Patient bizarre : il manque de mourir parce qu'il fait trop froid dans sa salle de bains

Céline Deluzarche, Journaliste
·2 min de lecture

Si certains apprécient les bains de mer en plein hiver, d’autres risquent leur vie à se doucher dans une pièce pas suffisamment chauffée. C’est la malheureuse aventure arrivée à un homme de 34 ans, qui a atterri aux urgences après avoir été exposé à de l’air froid en sortant de sa douche bien chaude. Ce dernier a été retrouvé par sa famille sur le sol de la salle de bains, couvert d’urticaire et en profonde détresse respiratoire. Il s’avère que le patient, originaire de Micronésie (un archipel tropical de l’océan Pacifique), a développé une rare allergie au froid lorsqu’il est arrivé dans le Colorado où les hivers sont parfois rudes. Mais alors que l’allergie au froid se traduit généralement par une banale urticaire, l’air froid de la salle de bains insuffisamment chauffée a déclenché chez lui un véritable choc anaphylactique.

L’allergie au froid est parfois déclenchée par l’ingestion d'une boisson glacée. © Anusorn, Adobe Stock
L’allergie au froid est parfois déclenchée par l’ingestion d'une boisson glacée. © Anusorn, Adobe Stock

Choc anaphylactique au froid

À leur arrivée, les secours lui administrent une injection d’épinéphrine (un médicament préconisé lors des chocs anaphylactiques) et de l’oxygène, mais la détresse respiratoire s’aggrave. Transporté aux urgences, le patient transpire abondamment, son corps est couvert de boutons, et son état de conscience tombe à 14 sur l’échelle de Glasgow (ce qui correspond à un coma léger). Traité avec une intraveineuse d’épinéphrine, des antihistaminiques et des stéroïdes, son état de santé finit par se stabiliser puis s’améliorer. Les médecins confirment le diagnostic allergique à l’aide du « test du glaçon », qui consiste à placer un glaçon cinq minutes en contact avec la peau pour observer si cela déclenche une réaction allergique. Au bout de plusieurs heures, l’homme peut finalement rentrer chez lui sans séquelles, avec la recommandation d’éviter à tout prix une exposition à l’eau froide ou à l’air froid, et une prescription pour un auto-injecteur d’épinéphrine en cas d’urgence.

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