Patient bizarre : une femme survit après avoir été « congelée » !

La nuit du 20 au 21 décembre 1981 fut particulièrement rigoureuse dans le Minnesota, une jeune femme de 19 ans l'a appris à ses dépens. Après une soirée festive, Jean Hilliard prend sa voiture pour rentrer chez elle, mais sur la route sa voiture tombe en panne. Vêtue d'un manteau, d'une paire de gants et des bottes de cow-boy aux pieds, elle sort du véhicule pour chercher de l'aide auprès d'un ami. Elle pensait qu'il n'habitait pas loin. La nuit est froide, glaciale même : le thermomètre indique -30 °C.

Après cinq kilomètres de marche, elle approche enfin de la maison de son ami, Wally, mais elle trébuche et tombe dans la neige, inconsciente. Jean restera là dans le froid pendant six heures, jusqu'à ce que Wally sorte de chez lui au petit matin et la découvre, inanimée et « congelée ». « J'ai cru qu'elle était morte, mais des bulles sortaient de son nez », raconte Wally. En la tirant par le col pour la ramener à l'intérieur de sa maison, puis en l'emmenant aux urgences de Fosston, il lui a sauvé la vie. Car Jean a survécu à sa « congélation », un mystère médical qui, plus de trente ans après, reste encore partiellement inexpliqué.

Jean Hilliard a passé six heures dans la neige à -30 °C. © vadim_fl, Adobe Stock
Jean Hilliard a passé six heures dans la neige à -30 °C. © vadim_fl, Adobe Stock

Un cœur qui bat 20 fois par minute et une température interne à 27 °C

Jean a souffert d'une hypothermie sévère qui a durci tout son corps, les médecins qui l'ont prise en charge ont raconté qu'il était impossible de piquer sa peau pour la perfuser. Son visage était très pâle et ses yeux durs, et son cœur ne battait plus que douze fois par minute. « Son corps était froid, complètement solidifié, comme une pièce de viande sortie du congélateur », se souvient un des médecins. Sa température interne était de 27 °C, soit 10 °C de moins que la température normale du corps. Elle n'était donc pas véritablement congelée.

Quels sont les dangers de l’hypothermie ?

Grâce à des coussins chauffants, les médecins ont peu à peu « décongelé » Jean en augmentant doucement sa

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