Patient bizarre : un drame familial causé par une salade de pâtes

Une famille belge de cinq enfants, âgés de 7 à 14 ans au moment des faits en août 2003, a été empoisonnée par une salade de pâtes. Le plat a été préparé le vendredi à l'occasion d'un pique-nique estival qui a eu lieu le lendemain. Les restes ont été conservés au réfrigérateur jusqu'au lundi. Ce soir-là, la famille décide de terminer les restes du pique-nique. En sortant la salade de pâtes du frigo, une odeur étrange s'en dégage, mais celle-ci est tout de même servie et mangée, avec un peu de réticence, par les enfants.

Quelques heures après le repas, la benjamine de la famille, âgée de 7 ans, commence à se sentir mal. Elle est prise de vomissements intenses et n'arrive plus à respirer. Toute la famille part pour les urgences et le temps du trajet la fratrie au complet est prise de vomissement. Mais c'est l'état de la benjamine et de son frère de 9 ans qui préoccupe les médecins. Tous deux sont intubés et placés sous ventilation mécanique à leur arrivée aux urgences. L'état général des enfants se dégrade vite et face à l'urgence de la situation, les médecins demandent leur transfert à l'hôpital de Louvain.

Malheureusement, la benjamine fait une hémorragie pulmonaire durant le voyage, obligeant les médecins a lui prodiguer un massage cardiaque constant pour la maintenir en vie. Arrivée à Louvain, elle est dans le coma, souffrant d'une hémorragie diffuse et de crampes musculaires sévères. Elle décède 20 minutes plus tard, soit 13 heures après avoir mangé la salade de pâtes. Car c'est bien ce simple repas qui est à l'origine de sa mort.

Bacillus cereus est un bacille responsable de toxi-infection alimentaire. © sveta, Adobe Stock
Bacillus cereus est un bacille responsable de toxi-infection alimentaire. © sveta, Adobe Stock

Une salade de pâtes mortelle

L'autopsie met au jour une quantité importante de la bactérie Bacillus cereus dans ses intestins, ainsi qu'un début de nécrose au niveau du foie. Tous les enfants ont été malades à des degrés divers. Le garçon de 9 ans a été pris en charge dans une unité de soin intensive où les pédiatres ont pu sauver son foie grâce...

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