Patient bizarre : il consulte pour un mal de dos, on lui découvre un 3e rein

Céline Deluzarche, Journaliste

Lors d'un examen, les médecins ont découvert un 3e rein chez un Brésilien de 38 ans. Un cas extrêmement rare, rapporté moins de 100 fois dans la littérature scientifique, mais totalement bénin pour la santé.

Lorsqu’un homme de 38 ans se présente pour d’intenses douleurs lombaires à l’hôpital de Rim, à São Paulo (Brésil), il est loin de se douter de ce qui l’attend. En pratiquant un scanner du bas du dos, les médecins constatent d’abord qu’un disque vertébral est effectivement sorti de son emplacement, provoquant une hernie discale. Mais ils font aussi une découverte bien plus inattendue : au lieu d’avoir deux reins comme la plupart des gens, le patient en possède trois. Le rein gauche, à son emplacement normal, est accompagné de deux reins fusionnés au centre du pelvis.

Un fonctionnement rénal parfaitement normal

Normalement, chaque rein est relié à la vessie par un canal étroit appelé uretère, par où est évacuée l’urine. Chez ce patient, l’un des reins pelviens est bien relié directement à la vessie, mais l’autre est connecté à l’uretère qui descend du rein gauche. Une bizarrerie anatomique qui ne semble pourtant pas affecter le fonctionnement normal des reins, notent les médecins dans leur rapport publié dans The New England Journal of Medicine. « Le taux de créatinine, de 0,9 mg par décilitre, se situe dans la fourchette normale de 0,6 à 1,0 mg par décilitre », indique le rapport.

Le rein normal à gauche et les deux reins fusionnés situés dans le pelvis. © Jose O. Medina-Pestana et al, The New England Journal of Medicine, 2020

Rein surnuméraire : une anomalie congénitale très rare

Si de nombreuses personnes vivent avec un seul rein à la suite d'une ablation pour raison médicale ou d'un don d’organe, avoir un troisième rein est un phénomène extrêmement rare : moins de 100 cas ont été rapportés dans la littérature scientifique, d’après une étude de 2013 parue dans The Internet Journal of Radiology et qui relatait un cas similaire. Comme cette condition n’entraîne la plupart du temps aucun symptôme, le rein surnuméraire est découvert fortuitement lors d’un examen de routine comme ici.

Le plus souvent, le rein supplémentaire résulte d’une anomalie au cours du processus (...)

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