Patient bizarre : un bébé humain né avec une véritable queue

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C'est un vestige qui nous vient de nos lointains ancêtres. Au cours du développement humain, une queue apparaît entre la quatrième et la sixième semaine de gestation. Elle disparaît à la fin de la huitième semaine, éliminée par les macrophages. Mais dans des cas rarissimes, cette structure vestigiale persiste jusqu'à la naissance ! Plus tôt cette année, un bébé est né au Brésil avec une vraie queue de 12 centimètres dans la région lombo-sacrée. Les médecins du Albert Sabin Children's Hospital à Fortaleza, à l'est du pays, partagent ce cas clinique dans une publication du Journal of Pediatric Surgery Case Reports.

La queue vraie chez le nouveau-né au Brésil. © Humberto Forte et al. Journal of Pediatric Surgery Case Reports
La queue vraie chez le nouveau-né au Brésil. © Humberto Forte et al. Journal of Pediatric Surgery Case Reports

Cas rare d'une queue vraie chez un bébé

Quand on parle de queue chez l'être humain, il ne faut pas s'attendre à voir une queue qui ressemble à celle d'autres animaux mais dépourvue de poil. Le nouveau-né en question ici, un garçon né à 35 semaines d'aménorrhée, possèdait une corde fibreuse d'une douzaine de centimètres qui se terminait par une boule de quatre centimètres de diamètre au-dessus de sa fesse gauche. Aucune autre anomalie n'a été identifiée. Les médecins ont excisé la queue par opération chirurgicale. L'intervention réussie a été l'occasion de l'analyser de plus près.

L'appendice est composé de peau, de tissus adipeux, de nerfs ainsi que de vaisseaux sanguins, mais sans os ni cartilage. C'est la définition d'une queue vraie, qui se différencie d'une pseudo-queue beaucoup plus fréquente. Sans os, elle est molle, mais capable de réflexes moteurs et de contractions spontanées.

Les pseudo-queues semblent similaires de prime abord mais leur organisation tissulaire diffère, elles ne contiennent que des tissus adipeux et cartilagineux. Elles sont aussi situées dans la région lombro-sacrée et liées au coccyx. Les pseudo-queues sont souvent associées à d'autres lésions (lipome, tératome) ou des anomalies de la colonne vertébrale.

La...

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