Passé colonial: six Groenlandais demandent une compensation au Danemark

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La Première ministre du Danemark Mette Frederiksen leur avait présenté ses excuses officielle il y a un an. - Olafur Steinar Gestsson © 2019 AFP
La Première ministre du Danemark Mette Frederiksen leur avait présenté ses excuses officielle il y a un an. - Olafur Steinar Gestsson © 2019 AFP

Ils devaient constituer l'élite danophone du Groenland: en 1951, 22 enfants inuits avaient été séparés de leurs familles et envoyés au Danemark, alors la puissance coloniale. Les six encore en vie aujourd'hui veulent désormais obtenir réparation auprès de l'État danois, qui avait présenté des excuses il y a un an.

"Ils ont perdu leur vie de famille, leur langue, leur culture et leur sentiment d'appartenance", a expliqué lundi au quotidien Politiken leur conseil, Mads Pramming. "Il s'agit d'une violation de leur droit à la vie privée et familiale, conformément à l'article 8 de la Convention européenne des droits de l'homme", a-t-il ajouté.

La promesse d'une vie meilleure

Dans une lettre à la Première ministre Mette Frederiksen, les six septuagénaires demandent chacun 250.000 couronnes (33.600 euros).

Mads Pramming a donné au bureau de la cheffe du gouvernement deux semaines pour apporter une réponse, faute de quoi il portera plainte. "Nous sommes prêts à aller au tribunal si l'État ne paie pas", a-t-il assuré.

En 1951, 22 enfants du Groenland, qui fut jusqu'en 1953 une colonie danoise avant d'acquérir progressivement le statut de territoire autonome, avaient été choisis pour déménager au Danemark métropolitain.

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On leur avait fait la promesse d'une vie meilleure, de parler danois et d'un retour au Groenland pour en constituer la future élite, dans le cadre d'un accord entre Copenhague et Nuuk, la capitale groenlandaise. Au Danemark, les enfants sont privés de contact avec leurs proches et, une fois rentrés, ils ne sont pas renvoyés chez eux mais placés dans un orphelinat, alors qu'ils n'étaient pas orphelins. Plusieurs d'entre eux ne reverront jamais leur famille.

Excuses du gouvernement danois

En décembre, la Première ministre avait présenté des excuses officielles. "Nous ne pouvons pas changer ce qui s'est passé. Mais nous pouvons prendre nos responsabilités et nous excuser auprès de ceux dont nous aurions dû nous occuper mais auprès de qui nous avons échoué", avait dit Mette Frederiksen.

Pour sa ministre des Affaires sociales, ces excuses n'ont pas forcément vocation à déboucher sur des compensations.

"Le gouvernement et moi-même pensons que la reconnaissance même des erreurs du passé est la clé et il est important que nous apprenions des erreurs du passé afin que l'histoire ne se répète pas", a dit Astrid Krag à Politiken.

Article original publié sur BFMTV.com

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