"Des parties intenses, visuelles et vivantes" : comment les échecs ont intégré le monde de l'esport

franceinfo Culture avec agences
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Avec des millions de parties jouées chaque jour en ligne par des amateurs mais aussi par les meilleurs mondiaux, les échecs ont accompli une percée spectaculaire parmi les esports, au point d'intéresser les acteurs déjà implantés dans les compétitions virtuelles.

Quel est le joueur esport le mieux payé en 2020 ? Le champion du monde d'échecs Magnus Carlsen, avec plus de 500 000 dollars (414 000 euros) gagnés, répond le site de paris sur l'esport Unikrn. Si Unikrn a classé "DrNykterstein", le pseudo du Norvégien, en tête de son classement annuel, c'est en considérant ses gains lors du Magnus Carlsen Tour, une série de tournois en ligne entre avril et août 2020, alors que le monde des échecs était à l'arrêt.

Des parties en ligne depuis la pandémie

Depuis mars 2020, les grands joueurs se sont essentiellement affrontés en ligne dans des compétitions privées, souvent à l'initiative de plateformes d'échecs. Ceux-ci ont trouvé un terrain propice sur la plateforme de vidéos en direct Twitch, initialement prisée par le monde du jeu vidéo, pour y filmer leurs parties et donner des conseils.

De quoi susciter l'intérêt des acteurs du esport. Des équipes professionnelles ont commencé à engager les figures montantes de Twitch, tant pour leur niveau de jeu que pour leur statut d'influenceur. L'équipe TSM a recruté le grand maître américain Hikaru Nakamura en août 2020 et Envy a intégré les soeurs canadiennes Alexandra et Andrea Botez en décembre 2020.

"Tous ces recrutements sont un test (...)

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