Les particularités du cerveau des gauchers

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Environ 10 % des êtres humains utilisent préférentiellement leur main gauche pour écrire et toutes les autres tâches courantes. Ce sont les gauchers. Depuis longtemps, les scientifiques s'intéressent aux différences entre le cerveau des droitiers et des gauchers. Jusque-là, les observations sont contradictoires et aucune différence claire n'émerge. Les échantillons testés, seulement quelques centaines de gauchers, sont trop petits. Une équipe internationale de chercheurs, sous la direction du Max-Planck Institute for Psycholinguistics, a comparé le cerveau de 31.864 individus, dont 3.062 gauchers. Sur les images cérébrales, ils ont comparé 8.681 points sur tout le cortex pour comparer les asymétries entre le cerveau des droitiers et des gauchers. 

Les animaux sont-ils droitiers ou gauchers ?

Des asymétries cérébrales propres aux gauchers

Le cerveau humain est asymétrique, chaque hémisphère est spécialisé dans des fonctions différentes. Par exemple, c'est l'hémisphère gauche qui contrôle la main des droitiers et le droit qui contrôle celle des gauchers. Mais cela concerne aussi d'autres fonctions comme le langage. Chez 95 % des droitiers, c'est l'hémisphère droit qui domine le langage, mais c'est seulement le cas pour 70 % des gauchers selon les auteurs de l'étude. À quel point la gaucherie est-elle liée à l'asymétrie du cerveau ? C'est ce que les chercheurs ont voulu savoir. Ils se sont aussi intéressés aux rôles de certains gènes déjà connus pour être associés à la gaucherie.

Analyser tous ces cerveaux ne fut pas une mince affaire. « Il a fallu environ trois mois de traitement sur douze ordinateurs fonctionnant en parallèle », se rappelle Zhiqiang Sha, une post-doctorante ayant travaillé sur le projet. De toutes ces heures de calcul, les scientifiques en ont tiré des informations intéressantes. Ils ont identifié dix régions où il y a une différence d'asymétrie entre droitiers et gauchers. Ces dix régions sont localisées tout au long du cortex cérébral et sont...

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