Parkinson : comment l’odorat aiguisé d’une Écossaise a permis de développer un test unique en son genre

© FEDERICO GAMBARINI / DPA / dpa Picture-Alliance via AFP

L’odorat aiguisé d’une femme a peut-être permis de mettre au point le premier test de dépistage de la maladie de Parkinson , rapporte Néon . Une infirmière écossaise atteinte d’hyperosmie, maladie qui lui confère un odorat anormalement sensible, avait détecté il y a plusieurs années une odeur atypique chez son mari. Sans parvenir à l’expliquer. Quand, douze ans plus tard, son mari est diagnostiqué malade de Parkinson, Joy rencontre alors d’autres malades. Tous, pour elle, porte la même odeur. « Une odeur de moisi, pas très plaisante, décrit-elle à la BBC, surtout autour des épaules et de la nuque ».

En se basant sur cette anomalie génétique, des chercheurs de l’Université Manchester ont mis au point un test, le premier du genre, pour détecter la maladie de Parkinson plus tôt chez les patients.

95 % d’efficacité

Ce test, dont l’efficacité est évaluée en laboratoire à 95 %, ne dure que trois minutes à peine. Prélevant le sébum – la substance grasse à la surface de la peau – sur le dos des patients, les scientifiques analysent ce prélèvement dans un spectromètre de masse. Les marqueurs spécifiques aux malades de Parkinson ressortent alors, ou non.

James Jopling, directrice écossaise de Parkinson's UK, a déclaré que cette découverte pourrait faire une réelle différence pour les personnes vivant avec la maladie. « Actuellement, sans test définitif, les gens doivent attendre des mois ou des années pour être diagnostiqués, donc le fait que vous puissiez obtenir le traitement et le so...


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