Comment les parents d’enfants métissés peuvent engager la conversation sur le thème de l’identité

Bee Quammie

VIE DE FAMILLE - Tous deux médecins, Emily et Kareem Morant résident à Toronto. Emily, originaire de Dartmouth, en Nouvelle-Écosse est généraliste; Kareem, originaire de Mississauga, dans l'Ontario, est cardiologue. Ils élèvent leurs enfants, Andre, 2 ans et demi, et Annabelle, 11 mois, et ont beaucoup réfléchi à la manière d'aborder avec eux la question de l'identité ethnique.

Les Morant ont bien compris que les bases d'une identité saine doivent être posées dès maintenant, tant qu'Andre et Annabelle sont encore petits, en les aidant déjà à comprendre les cultures dont ils sont issus: Emily est blanche, d'origine écossaise et britannique; Kareem est noir, d'origine jamaïcaine.

Kareem et Emily Morant avec leurs enfants.

"J'estime qu'il est important qu'Andre et Annabelle sachent et comprennent les difficultés que rencontre la population noire aujourd'hui, et par le passé, nous dit Kareem. Je veux qu'ils soient fiers de leur ascendance jamaïcaine et qu'ils prennent du plaisir à célébrer les fêtes traditionnelles."

Il convient également que leurs enfants soient plongés dans leur riche héritage écossais. "Je ne voudrais pas qu'ils aient honte de parler du pays d'origine de leurs grands-parents maternels ou de leur histoire. Je veux qu'ils soient fiers d'être qui ils sont et qu'ils honorent chaque facette de leur être", ajoute Emily.

Pour aider les enfants à comprendre leur identité, Samantha Kemp-Jackson, conseillère en relations publiques et spécialiste de l'éducation basée à Toronto, explique qu'il est essentiel que les parents eux-mêmes fassent preuve d'une identité forte.

"Il faut que les parents d'enfants multiethniques aient une perception de soi forte car celle-ci se rapporte à leur héritage, explique cette mère de quatre enfants entre l'école primaire et l'âge adulte. Cela veut dire comprendre sa propre histoire culturelle et ethnique, non seulement dans le contexte du pays d'origine mais aussi d'après le point de vue sociopolitique de la société dans laquelle on vit."

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