Des parasites retrouvés dans des toilettes antiques à Jérusalem trahissent le mode de vie des habitants

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La thématique de recherche de certains anthropologues concerne la reconstruction des infections qui ont touché l'espèce humaine. Les résultats de ces recherches fournissent bien évidemment une image de l'état de santé des populations, des échanges entre communautés mais également des modes de vie des sociétés anciennes. L'utilisation d'eau potable, la cuisson des aliments et le mode de vie nomade ou sédentaire sont des comportements qui peuvent être partiellement déduits à partir de certaines catégories de parasites que présentent des individus.

La sédentarisation des chasseurs-cueilleurs accroît la transmission de parasites par l'air et par la nourriture

Des œufs de parasites intestinaux peuvent être présents dans les fèces provenant d'anciennes sociétés humaines et ainsi attester d'un certain mode de vie des individus. La sédentarisation des chasseurs-cueilleurs accroît, par exemple, la transmission de parasites par l'air et par la nourriture ainsi que la pollution du milieu par les fèces. L'émergence chez l'Homme de parasites intestinaux a par exemple suivi les premiers épisodes de sédentarisation et de domestication au niveau du Croissant fertile, il y a environ 10.000 ans avant J.-C.

Des toilettes pour les riches mais des parasites pour tous

Une campagne de fouilles archéologiques a eu lieu en 2019-2020 au sud de Jérusalem et a permis de mettre en évidence la présence d'un ancien jardin qui contenait des arbres fruitiers ainsi que des plantes ornementales. Dans ce jardin, les archéologues ont également découvert un grand réservoir d'eau ainsi qu'une pierre taillée en forme de cube (53 x 49 x 35 cm), perforée d'un trou central.

Des toilettes ont été taillées dans un cube de pierre à Jérusalem au VIIe siècle avant J.-C. © Photographie par Ya’akov Billig, publiée dans l'article de Dafna Langgut, 2021
Des toilettes ont été taillées dans un cube de pierre à Jérusalem au VIIe siècle avant J.-C. © Photographie par Ya’akov Billig, publiée dans l'article de Dafna Langgut, 2021

Cet objet a été interprété comme étant un ancien siège de toilettes datant du VIIe siècle avant J.-C. Dans une étude publiée dans l'International Journal of...

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