Canada: le pape reconnaît un «génocide» dans le drame des pensionnats pour autochtones

Le pape François a reconnu que le drame des pensionnats pour autochtones au Canada s'assimilait à un « génocide », au retour d'un voyage de six jours lors duquel il a demandé « pardon » à de nombreuses reprises aux populations amérindiennes. Le souverain pontife a terminé sa tournée en prenant part à une cérémonie publique à Iqualuit, une ville inuite située dans le Grand Nord.

« Je n'ai pas prononcé le mot [durant le voyage] parce que cela ne m'est pas venu à l'esprit, mais j'ai décrit le génocide. Et j'ai présenté mes excuses, demandé pardon pour ce processus qui est un génocide », a déclaré le pape lors d'une conférence de presse dans l'avion le ramenant à Rome. « Enlever les enfants, changer la culture, changer la mentalité, changer les traditions, changer une race, disons le comme ça, toute une culture », a ajouté le souverain pontife en référence aux pensionnats pour enfants autochtones mis en place au Canada entre la fin du XIXe siècle et les années 1990.

Le pape s'excuse devant les Inuits

Il n'avait pas encore prononcé ces termes mais à plusieurs reprises, le pape François a répété ces formulations : « Je demande pardon, je suis désolé », lors de ses interventions publiques, que ce soit en espagnol, en anglais, ou même en inuktituk, la langue des Inuits, rapporte notre correspondante à Montréal, Pascale Guéricolas.

Si certains survivants des pensionnats considèrent que la venue du pape au Canada va leur permettre d’entreprendre un processus de guérison, d’autres s’attendaient à davantage. Ils auraient voulu que François reconnaisse la responsabilité de l’institution dans les sévices subis par plusieurs générations d’enfants.

(Avec AFP)


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