Le pape François reporte son voyage en Afrique en raison de douleurs au genou

Le pape François reporte sine die son voyage en République démocratique du Congo (RDC) et au Soudan du Sud, prévu initialement du 2 au 7 juillet, a annoncé vendredi le Vatican, évoquant les douleurs au genou du souverain pontife.

Le souverain pontife contraint de reporter son voyage en Afrique. Le Vatican a annoncé, vendredi 10 juin, que le Pape François ne pourrait se rendre en République démocratique du Congo (RDC) et au Soudan du Sud, comme prévu, du 2 au 7 juillet, en raison de ses douleurs au genou.

"Acceptant la demande de ses médecins, et afin de ne pas compromettre les résultats des thérapies du genou encore en cours, le Saint-Père, à son grand regret, est contraint de reporter son voyage (...) à une date ultérieure qui reste à définir", a annoncé dans un communiqué le directeur du service de presse du Saint-Siège, Matteo Bruni.

Cette annonce inattendue intervient alors que les préparatifs à ce voyage battaient leur plein. Le Vatican avait lui-même dévoilé le programme détaillé de ce déplacement de six jours, lors duquel le souverain pontife devait se rendre à Kinshasa, Goma et Juba.

Le communiqué ne mentionne pas le voyage au Canada prévu du 24 au 30 juillet, au cours duquel le pape devrait renouveler ses excuses pour les violences perpétrées pendant des décennies dans des pensionnats pour autochtones.

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Forcé à se déplacer en fauteuil

"Au nom du peuple congolais, le gouvernement de la République souhaite au pape François un prompt rétablissement et le rassure qu'il l'attend fermement en République démocratique du Congo", a réagi dans un communiqué le ministre de la Communication et porte-parole du gouvernement, Patrick Muyaya.

"Nous sommes des humains, il est donc normal qu'il ne puisse interrompre sa thérapie", a pour sa part déclaré à l'AFP Mgr Donatien Nshole, porte-parole et secrétaire général de la conférence des évêques du Congo, disant espérer "que cette visite sera reprogrammée très prochainement".

Souffrant de fortes douleurs au genou droit, le souverain pontife argentin apparaît depuis début mai en fauteuil roulant et a annoncé devoir subir des infiltrations, des injections d'anti-inflammatoires à base de corticoïdes.

"Cela fait un moment que je suis dans cet état, je n'arrive plus à marcher", avait-il confié en mai dans une interview au quotidien italien Il Corriere della Sera, après avoir été obligé d'annuler plusieurs rencontres prévues à son agenda.

En mai, le Liban avait déjà annoncé le report de la visite du pape prévue en juin, en invoquant "des raisons de santé".

Le souverain pontife souffre aussi de douleurs à la hanche qui le font boiter et a subi en juillet 2021 une délicate opération au colon.

Avec AFP

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