Ces papas en âge d'être papi

Sandrine Tournigand

« C’est ton papi ? » Claude, 63 ans, ne compte plus les fois où il a entendu cette question à la sortie de l’école, en venant récupérer Léon, son fils, petit blondinet de 5 ans. Il peut toujours se consoler en se disant qu'il n'est pas le seul à l'entendre ! Comme de plus en plus d’hommes, il a choisi de faire un enfant sur le tard. Aujourd'hui, 5 %* des hommes sont pères après 45 ans, soit quasiment trois fois plus qu’en 1980. Un phénomène qui s’explique essentiellement par l’entrée de plus en plus tardive dans la vie de couple et par les recompositions familiales fréquentes dans cette tranche d’âge.

Mais cette décision n'est pas sans conséquence : « On a longtemps pensé que seules les femmes étaient soumises à l’horloge biologique et que les hommes pouvaient procréer toute leur vie, signe de leur puissance et de leur virilité. C’est en train de changer », note Myriam Szejer, pédopsychiatre et psychanalyste, attachée au centre de l’hôpital Foch à Suresnes (92). Dans sa consultation, elle reçoit beaucoup de couples dont le conjoint affiche quinze à vingt ans de plus que sa compagne et dont la qualité du sperme s’est altérée.

Si, en France, la prise en charge de la procréation médicalement assistée est limitée à 43 ans pour les femmes, aucun texte ne fixe d’âge maximal pour les hommes. Le tribunal administratif de Montreuil (93) l’a récemment rappelé, en statuant, en février dernier, sur le cas de Luigi, 69 ans, que l’Agence de la biomédecine trouvait trop vieux pour se lancer dans un programme de procréation. Une victoire symbolique pour tous ces hommes qui considèrent qu'on n'est jamais trop vieux pour devenir père. L'Agence de la biomédecine a décidé de faire appel.

* Institut national d'études démographiques (INED).

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