Ce panorama de Mars photographié par Curiosity nous en met plein la vue !

Xavier Demeersman, Journaliste
·1 min de lecture

Hier, mercredi 13 janvier 2021, marquait le 3.000e sol ou jour martien (d’une durée de 24 h 40) de Curiosity sur la Planète rouge. Depuis son arrivée le 6 août 2012 dans le cratère Gale (154 kilomètres de diamètre), le rover a déjà parcouru plus de 21 kilomètres, dont une majorité sur les flancs du mont Sharp dont il a débuté l’ascension en 2014.

Vous aurez l'impression d'être sur Mars en zoomant et dézoomant dans ce panorama photographié par Curiosity. À regarder avec le mode plein écran. © Nasa, JPL-Caltech, MSSS

Pour saluer les 3.000 jours martiens de son rover, toujours en grande forme, la Nasa a publié un panorama composé de quelque 122 images prises individuellement par l’astromobile l’après-midi du 18 novembre 2020, lors de son 2.946e sol. L’œuvre finale est à couper le souffle nous donnant à voir jusqu’aux confins du cratère et les reliefs qui le bordent au nord. Sur l’extrémité droite, on reconnaît le bras robotisé de Curiosity et, à l’arrière-plan, le sommet du mont Sharp (culminant à 5.500 mètres) qu’il continue d’escalader.

L’image a été traitée de façon à ce que les roches nous apparaissent comme si nous les regardions sous la lumière du jour sur Terre.

« Nous allons trouver de la vie sur Mars », mais…

À noter que l’arrivée de son descendant, le puissant Perseverance, missionné pour rechercher des traces de vie anciennes ou actuelles sur Mars, est dans un mois, le 18 février. Un grand moment à suivre sur Futura.

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