Panne d'Hubble : un deuxième instrument reprend du service

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La Nasa continue de ramener Hubble à ses opérations scientifiques normales. Dimanche dernier, le 21 novembre, la Wide Field Camera 3 fut ainsi le deuxième instrument du télescope spatial, après l'Advanced Camera for Surveys, à reprendre ses activités depuis l'interruption du 25 octobre. La première nouvelle observation scientifique de la Wide Field Camera 3 a eu lieu le 23 novembre.

L'équipe de Hubble a choisi de restaurer cette caméra car il s'agit de l'instrument le plus utilisé de Hubble : en effet, il représente à lui seul plus du tiers du temps d'observation du télescope. Les ingénieurs ont également commencé à préparer les modifications des paramètres de l'instrument, tout en testant les modifications sur des simulateurs au sol. Ces changements permettront aux instruments de gérer plusieurs messages de synchronisation manqués tout en continuant à fonctionner normalement s'ils se produisent à l'avenir. Ces changements seront d'abord appliqués à un autre instrument, le Cosmic Origins Spectrograph, afin de protéger davantage son détecteur d'ultraviolets lointains, qui est sensible. Il faudra plusieurs semaines à l'équipe pour terminer les tests et télécharger les modifications.

Bien que l'équipe n'ait identifié aucune nouvelle perte de messages depuis le début de la surveillance le 1er novembre, la Nasa prend des mesures supplémentaires pour assurer la sécurité du matériel au cas où le problème se reproduirait. L'enquête se poursuit sur la cause des messages manqués. Les autres instruments de Hubble restent pour leur part toujours en mode sans échec et le reste du satellite continue de fonctionner comme prévu.

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