Palestine. À Bethléem, vidée de ses pèlerins et touristes, une très “douce nuit” de Noël s’annonce

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Avant la nouvelle flambée épidémique, les habitants de la ville de Bethléem se préparaient à accueillir beaucoup de pèlerins pour cette saison de Noël. Désormais, l’église de la Nativité, les hôtels et les magasins sont vides, rapporte Ha’Aretz.

Pour la deuxième année consécutive, la pandémie aura porté un coup dévastateur aux célébrations de Noël dans la ville palestinienne de Bethléem, considéré par les chrétiens comme le lieu de naissance de Jésus, rapporte le quotidien israélien Ha’Aretz.

Les espoirs d’une nouvelle saison faste étaient pourtant grands, rappelle le média. En effet, le 1er novembre, pour la première fois depuis le déclenchement de la pandémie, Israël avait ouvert ses frontières aux touristes, à condition qu’ils soient vaccinés ou rétablis.

Variant Omicron

Mais à peine trois semaines plus tard, avec la découverte du nouveau variant Omicron en Afrique du Sud, les restrictions ont été réimposées.

L’hôtel Bethlehem, situé au cœur de la vieille ville, a ouvert ses portes il y a vingt-cinq ans. Avec 220 chambres, c’est l’un des plus grands de la ville. En 2019, l’établissement affichait complet tous les soirs ; désormais, seule une demi-douzaine de chambres sont occupées, indique Ha’Aretz.

“Nous avons toujours eu peur de la situation politique dans la région, pas de la situation sanitaire”, affirme son propriétaire, Elias Arja, cité par le quotidien.

Il s’est avéré que la situation sanitaire était un problème beaucoup plus grave [que le conflit israélo-palestinien], car elle se poursuit sans que l’on en voie la fin. En revanche, avec le conflit, vous avez des vagues de violence, mais elles ne durent généralement pas.”

Prier pour un retour à la normale

Située en Cisjordanie, à environ 10 kilomètres au sud de Jérusalem, Bethléem relève en grande partie de la juridiction de l’Autorité palestinienne.

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