Une paire de trous noirs supermassifs aurait creusé des cavités géantes dans un amas de galaxies

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Comme Futura l'a expliqué à plusieurs reprises, les trous noirs sont des objets si compacts, pas nécessairement denses, qu’il faudrait dépasser la vitesse de la lumière pour échapper à leur attraction gravitationnelle une fois à l’intérieur d’une région sphérique, dont la frontière est définie par ce que l’on appelle un horizon des événements, entourant l’astre. Il n’est nullement nécessaire qu’existe une singularité de l’espace-temps au centre de cette région pour qu’existe un trou noir. Même si nous avons de plus en plus de raisons de penser que des trous noirs existent bien dans le cosmos observable, il reste à démontrer que les objets que nous observons et qui du point de vue astrophysique se comportent comme des trous noirs possèdent bien un horizon des événements.

En effet, l'existence de ces objets ne va pas de soi et cela ne fait guère plus de 50 ans que la communauté scientifique a commencé à prendre l’existence des trous noirs au sérieux, grâce aux travaux des pionniers qu’étaient John Wheeler, les prix Nobel de physique Roger Penrose et Kip Thorne, Stephen Hawking, sans oublier Yakov Zeldovich et Igor Novikov. Il faudrait en réalité ajouter une bonne douzaine de noms supplémentaires au moins, comme ceux de Roy Kerr, Brandon Carter, Vitaly Ginzburg, Jacob Bekenstein, etc.


Jean-Pierre Luminet, directeur de recherche au CNRS et Françoise Combes, professeur au Collège de France, nous parlent des trous noirs. © Fondation Hugot du Collège de France

Des trous noirs supermassifs qui influencent galaxies et amas de galaxies

On comprend plutôt bien comment des trous noirs peuvent naître par effondrement gravitationnel d’étoiles massives contenant quelques dizaines de masses solaires. On obtient alors ce que l’on appelle des trous noirs stellaires. Il n’en est pas de même avec les trous noirs supermassifs contenant de quelques millions à quelques milliards de masses solaires au cœur des galaxies et on spécule sur leur naissance, notamment à partir de trous noirs...

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