La paire Stéphane Houdet et Nicolas Peifer en or aux Jeux paralympiques

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Le porte-drapeau Stéphane Houdet et son partenaire de double Nicolas Peifer ont décroché la médaille d'or et conservé leur titre vendredi en finale du tournoi de tennis fauteuil des Jeux paralympiques à Tokyo.

Le porte-drapeau Stéphane Houdet et son partenaire de double Nicolas Peifer ont décroché la médaille d'or et conservé leur titre vendredi en finale du tournoi de tennis fauteuil des Jeux paralympiques à Tokyo. La paire française a battu les Britanniques Alfie Hewett et Gordon Reid 7-5, 0-6, 7-6 (6/3) dans un remake de la finale de Rio il y a cinq ans. "Cette médaille, elle est énorme, réagit Stéphane Houdet. Les Anglais ont tout gagné depuis le début de l'année, sont têtes de série numéro un." Elle arrive aussi au bout d'un match au scénario fou avec un trou d'air: une série de neuf jeux perdus. "On s'est engueulé dans le deuxième set, détaille Stéphane Houdet. J'ai raté une balle et 'Nico' a fait un geste d'agacement en me lâchant 'depuis tout à l'heure tu fais n'importe quoi'."

"Du coup, on a joué chacun de notre côté pendant cinq jeux", résume Nicolas Peifer pour exoliquer le deuxième set perdu 0-6. La paire a finalement réalisé le "back-to-back" espéré par le porte-drapeau mercredi, après son élimination en simple face au N.1 mondial japonais Shingo Kundieda. "Pour moi, c'est la plus belle (victoire, ndlr) parce que répéter, c'est vraiment fort", savoure Stéphane Houdet.

A 50 ans, Stéphane Houdet, qui compte 23 titres du Grand Chelem en simple et en double, garnit son palmarès d'une cinquième médaille paralympique, une troisième en or. Quand l'arbitrage vidéo a confirmé le point français, Nicolas Peifer a fondu en larmes et Stéphane Houdet s'est précipité vers les membres de la délégation française présentes pour leur réclamer un de leurs drapeaux tricolores suspendus dans les gradins vides.


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