<p>Hors-série "SOS Animaux"</p> - "Les éléphants forment une société matriarcale fondée sur la concertation permanente"

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Brent Stirton, photographe sud-africain, a effectué de nombreux reportages sur le géant, qu’il a découvert à 5 ans dans le parc national Kruger... Découvrez notre hors-série « SOS Animaux », 100 pages de photos et de reportages exclusifs consacrées à la sauvegarde des animaux, en vente à partir du jeudi 10 décembre chez votre marchand de journaux...

Son premier éléphant reste un souvenir épique. Brent Stirton, doté des prix de photographie animalière les plus prestigieux, dont trois Wildlife Photographer of the Year, n’avait que 5 ans quand il a croisé un mastodonte aussi impressionnant que mal luné. Né au Cap, le futur photographe mène alors la vie insouciante et privilégiée des Blancs sud-africains durant l’apartheid. Des plages de sable blond aux pistes rouges de la savane, le pays s’offre comme un terrain de jeu multicolore... Pour les vacances ou un simple week-end, les Stirton emmènent leur fils en safari, à l’affût des «big five», comme les appelle Hemingway dans «Les neiges du Kilimandjaro»: lion, léopard, rhinocéros, éléphant et buffle. «Ce jour-là, nous explorions le parc Kruger, raconte Brent. Au détour d’une piste apparaît un pachyderme qui s’avance, nous barre la route et nous toise de toute sa hauteur. Je suis fasciné, mais ma mère se met à hurler de terreur. Elle supplie mon père de fuir au plus vite. Il refuse tout net, assure qu’il vaut mieux ne pas bouger. S’ensuit une dispute homérique. Finalement, l’éléphant a reculé doucement et tout s’est bien passé.» Aujourd’hui, le photographe se dit qu’il s’agissait sans doute d’un mâle en rut: «Pour en avoir le cœur net, on peut observer leurs joues. S’il y coule un peu de liquide, c’est mauvais signe.» Tout sauf des larmes de crocodile, ces suintements signalent une humeur bien réelle, aussi amoureuse que belliqueuse. Sur le territoire de Monsieur, on ne passe pas.

La notion des limites, là où se croisent hommes et animaux, obsède Brent Stirton. Autre souvenir d’enfance marquant: quand on l’a emmené «admirer» les éléphants d’un cirque. «Ils étaient enchaînés. Me retrouver, moi si petit, au pied de ces(...)


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