<p>Hors-série "La Lune, Mars : les défis de demain"</p> - Apollo 13 : "Houston, nous avons un problème..."

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En 1970, Jim Lovell était la vedette du plus incroyable sauvetage de l’espace. Vingt-cinq ans plus tard, le héros de la dramatique odyssée a écrit le récit des cinq jours, douze heures et vingt-huit minutes pendant lesquels tous les Terriens, accrochés à leurs écrans, ont dérivé autour de la Lune avec l’équipage en perdition. Son best-seller a été adapté au cinéma par Ron Howard, et Jim Lovell a jugé que Tom Hanks, son double dans la fiction à l’intensité aussi dramatique que la réalité, a fait « du bon boulot ». (Interview publiée dans Paris Match n° 2419 du 5 octobre 1995)

Paris Match. Ce lundi 13 avril 1970, deux jours et huit heures après le début de la mission Apollo 13, les choses vont si bien dans l’espace que les télévisions américaines, blasées par deux vols d’expédition lunaire réussis, ont décidé de ne pas retransmettre votre émission en direct du module lunaire. Etiez-vous conscient de cette indifférence quasi générale des terriens ?
Jim Lovell. Je savais, en partant, que la mission Apollo 13 ne resterait pas dans l’Histoire. Mais pour moi, après trois vols dans l’espace, dont Apollo 8 – nous avions tourné en orbite autour de la Lune –, c’était le but de ma carrière de pilote d’essai, presque une drogue, l’accomplissement d’un rêve d’enfant: cette fois, j’allais pouvoir enfin marcher sur la Lune! J’avais promis à ma femme que ce serait mon dernier vol. Elle était inquiète.

Tout semblait si bien réglé, si facile. La technique de la Nasa était si infaillible. Et soudain, à 21h08, heure de Houston, la Nasa reçoit votre message laconique : “Houston. Nous avons un problème...” Que s’est-il passé ?
Fred Haise et moi venions d’achever à partir du module lunaire [Lem] l’émission de télé qui avait été(...)


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