<p>Excellence française</p> - Malongo : roi du café engagé

Virginie Clavières/Paris Match

La petite entreprise niçoise s'est hissée parmi les leaders du marché en misant sur le bio, l'équitable et le made in France.

Dans un hangar, des sacs de jute empilés par milliers, remplis de grains de café provenant du Cambodge, du Laos, de Birmanie… « Avant d’être acheminés jusqu’ici, ils ont été cueillis à la main un à un, dépulpés, lavés, séchés par de petits producteurs originaires de vingt pays différents », explique Jean-Pierre Blanc, directeur général de Malongo. Les grains seront ensuite torréfiés dans d’immenses machines à l’ancienne, avant d’être mis en boîte ou reconditionnés en dosettes. « Nous produisons 6 500 tonnes de café par an. Et reversons plus de 2 millions de dollars de primes de développement à l’ensemble de nos coopératives. »

Son savoir-faire s’est exporté aux États-Unis, aux Émirats, en Espagne, en Italie, et même en Asie

Il semble loin le temps où Malongo, créé en 1934, se limitait à une petite brûlerie au cœur de Nice. Depuis que Jean-Pierre Blanc en a repris les rênes, il y a quarante-deux ans, la marque engagée depuis 1992 dans le commerce équitable n’a cessé de prospérer, mettant un point d’honneur à maintenir sa production à Carros, dans l’arrière-pays niçois. « Tout est parti d’un village au Mexique, où j’avais rencontré le prêtre Francisco Van der Hoff, qui avait fondé le label Max Havelaar pour vendre à un prix juste, sur le marché européen, les récoltes des communautés indiennes », dit-il. Peu à peu, son savoir-faire de torréfacteur s’est exporté aux États-Unis, aux Émirats, en Espagne, en Italie, et même en Asie.

Avec un chiffre d’affaires de 120 millions d’euros, la PME niçoise qui appartient à une famille d’actionnaires franco-belges, les Rombouts, dans le café depuis quatre générations, s’est hissée au rang de leader mondial du café bio et équitable dans les grandes surfaces en France, devenant(...)


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