<p>Excellence française</p> - La Belle-Îloise : la conserve haut de gamme

Virginie Clavières/Paris Match

Fondée il y a quatre-vingt-dix ans, cette entreprise familiale a misé sur le savoir-faire et les matières premières pour relancer la conserverie de poissons.

Il faut les voir dans l’usine, ces petites mains, agiles et expertes, tranchant à coups de ciseaux synchronisés le collet et la queue des sardines argentées. Puis les plaçant tête-bêche dans les boîtes de conserve. Pêché, la veille, au large de Quiberon, le poisson a d’abord été plongé dans un bain de saumure, « pour affermir sa chair », puis étripé manuellement, rincé, séché et frit à 125 °C. Sardines au citron, émietté de thon aux pruneaux et épices, filets de maquereau à la moutarde : tous les produits de La Belle-Îloise sont confectionnés ici, dans cette conserverie de 11 000 mètres carrés, implantée dans une zone artisanale à Quiberon. Deux cents à 350 personnes s’y relaient selon les saisons.

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On a investi des millions d’euros dans des machines dernier cri

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Les tâches délicates sont encore réalisées à la main, même si une partie de la fabrication en neuf étapes a été mécanisée. « On a investi des millions d’euros dans des machines dernier cri », précise sa P-DG, Caroline Hilliet Le Branchu. Comme ces rutilantes sertisseuses qui assurent la fermeture hermétique des conserves, ces énormes cocottes qui les stérilisent à 120 °C ou ce robot équipé de huit caméras qui a retenu les gestes des onze ouvriers assurant jadis le « visitage », le contrôle avant conditionnement.

Pour la P-DG, troisième génération à la tête de l’entreprise 100 % familiale, fondée par son grand-père en 1932, plus que le « made in France », ce qui importe, c’est « la qualité inscrite dans [son] ADN, au cœur de tout, du savoir-faire au choix des matières premières ». C’est d’ailleurs au nom de cette qualité que Georges Hilliet claqua la porte au nez de la grande distribution qui, dans les années 1960, absorbait tout sur son passage. La sacrifier(...)


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