<p>Dans les archives de Match</p> - Rafael Nadal, son premier rendez-vous avec Match

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Jaques Lange / Paris Match
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En 2005, Rafael Nadal avait donné un premier rendez-vous à Match, au lendemain de sa première victoire à Roland-Garros. Dimanche, l'Espagnol a remporté son 14e tournoi de Roland-Garros pour porter le record de trophées en Grand Chelem à 22 unités... Avec Rétro Match, suivez l’actualité à travers les archives de Paris Match.

La première ligne de la légende s'est écrite le 5 juin 2005. Cette année-là, un jeune Espagnol quasi inconnu du grand public triomphe à Roland-Garros. On l’avait repéré, six mois auparavant, remportant la Coupe Davis dans les rangs de l’invincible «armada». Aux Internationaux de France, il gagne cette fois en son nom propre ; nom qu'il inscrit aux côtés de ceux d'autres grands talents précoces comme Bjorn Borg, Mats Wilander, Andre Agassi ou Michael Chang… Lui s’appelle Rafael Nadal , il a 19 ans seulement.

Quand Match rencontre pour la première fois le futur grand «Rafa», au lendemain de sa victoire à Roland-Garros, ce n’est encore qu’un gamin, très entouré de sa famille, et dont toute la courte vie semble n’avoir été consacrée qu’au tennis : première raquette à 3 ans, licencié à 5, champion des Baléares à 8 ans puis d’Espagne à 11, un choix de carrière à 12 ans et la fin de l’école à 16. Autant dire que les plaisirs des jeunes de son âge, comme la drague en boite, lui semblent bien étranger...

Entrée fracassante sur le court et dans l’histoire, cette victoire à Roland-Garros n’est que la première d’une longue série. La plus longue série que le tennis ait jamais connu. Avec ce nouveau trophée en 2022, Rafael Nadal a été sacré 14 fois Porte d'Auteuil. Avant lui, le Suédois Björn Borg détenait le record de Roland-Garros, avec «seulement» six victoires... Rafael Nadal est également le premier joueur de l'histoire, hommes et femmes confondues, à remporter plus de onze fois le même titre majeur.

Plus impressionnant encore, l'Espagnol est devenu, depuis sa victoire à l'Open d'Australie en janvier 2022, le plus grand champion de l'histoire du tennis, avec un record de 21 (et à présent 22...) trophées en tournoi du Grand(...)


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