<p>Dans les archives de Match</p> - L’incroyable évasion de Roumanie de Nadia Comaneci

Il y a 30 ans, la gymnaste Nadia Comaneci fuyait la Roumanie et le Bloc de l’Est de façon rocambolesque ... Avec Rétro Match, suivez l’actualité à travers les archives de Paris Match.

Dimanche 26 novembre 1989, à Bucarest, Nadia Comaneci s’embarque dans une aventure risquée. Sa seconde vie. Première gymnaste à avoir obtenu, à 14 ans, un score parfait de 10 aux Jeux Olympiques à Montréal en 1976, sa carrière et sa gloire appartiennent au passé depuis longtemps déjà. La renaissance commence par son évasion de Roumanie, où le régime de Ceausescu a fait d’elle un porte-drapeau et une prisonnière. L’épopée dure cinq jours. « Nous étions en rase campagne. Le terrain était boueux et accidenté. Plusieurs fois, il nous a fallu ramper à même le sol, dans l'eau glacée. Je portais mes vêtements ordinaires : tennis, jean, blouson en toile. Je n'avais rien pu emporter, ni mes précieuses médailles, ni même une photo de ma famille. »

La grande évasion a été organisée par celui qui se présente alors comme un admirateur et un ami, Constantin Panait (orthographié Panit à l’époque), un Roumain de 34 ans exilé aux Etats-Unis. Grâce à lui, elle a pu traverser la Hongrie puis le rideau de fer, pour prendre à Vienne un avion direction New York. «Nadia est arrachée à Ceausescu par un admirateur kamikaze et fou de passion», écrit alors notre magazine. Ce que Nadia Comaneci ignore à l’époque, et Match aussi, c’est que son sauveur est en réalité un passeur particulièrement cynique. Panait, en réalité, a misé sur la notoriété de son évadée. Se faisant passer pour son compagnon, il organise et monnaie les interviews de la vedette, en demandant des chèques à son propre nom. Quand Nadia rechigne, il menace de la renvoyer en Roumanie dans une valise. Habituée à l'autoritarisme et à la violence, Nadia se tait. Elle est passée d’un enfer à un autre.

L’attitude de la jeune femme éveille toutefois les soupçons de deux hommes qui la(...)


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