<p>Dans les archives de Match </p> - En 1977, à bord des premiers essais du TGV

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Le TGV fête ses 40 ans. À cette occasion, retour sur les premiers essais du TGV, en 1977, auxquels avait assisté notre magazine... Avec Rétro Match, suivez l’actualité à travers les archives de Paris Match.

« C'est l'histoire d'une passion française et d'un génie français », a déclaré Emmanuel Macron pour souffler les 40 bougies du TGV, vendredi à la Gare de Lyon, à Paris. Lancé par Georges Pompidou et construit sous Valéry Giscard d'Estaing, le « Train à Grande Vitesse » a été inauguré le 22 septembre 1981 par François Mitterrand. Les rames orange des TGV construits à l'usine Alsthom (aujourd'hui Alstom) de Belfort roulent alors à 260 km/h. Quelques mois auparavant, le 26 février 1981, une de ces rames avait battu un record du monde de vitesse sur rail durant un essai, à 380 km/h. En 1977, Jean des Cars avait assisté aux premiers essais de vitesse du TGV, que notre reporter surnommait alors le « Concorde du Rail »...

Le TGV a bouleversé la géographie des déplacements en France en réduisant les temps de parcours, autant qu'il a transformé la SNCF, même si des pans entiers du territoire sont restés à l'écart. Les TGV ont mis Paris à 2 heures 40 de Lyon en 1981 contre 3 heures 40 pour les trains les plus rapides auparavant. Un trajet réduit à 2 heures dès 1983. La fréquentation s'est envolée de 7,2 millions de voyageurs en 1982 à 20,1 millions en 1991, et 40,8 millions en 2012. Le TGV a transporté 3 milliards de passagers depuis son lancement.

Voici le reportage consacré aux premiers essais du TGV, tel que publié dans Paris Match en 1977.

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Paris Match n°1488, 2 décembre 1977

Le Concorde du rail

Par Jean des Cars

Le T.G.V. - train à grande vitesse - qui, à partir de 1981, reliera Paris à Lyon en deux heures achève ses essais en secret. Cette semaine, il a roulé à 298 km/h. Nos reporters étaient à bord.

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