Le périple inexpliqué d'un troupeau d'éléphants en Chine sème la destruction dans les récoltes

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Un troupeau d'éléphants a entrepris un périple de plusieurs centaines de kilomètres dans le sud-ouest de la Chine, traversant villes, autoroutes, villages et terres agricoles, détruisant les récoltes sur son passage.

Une pérégrination lourde de conséquences pour les agriculteurs chinois. Depuis une semaine, un troupeau d’éléphants a entrepris une expédition inexpliquée de plusieurs centaines de kilomètres dans le sud-ouest de la Chine. Plus de 50 hectares de récoltes ont été détruites, causant près d’un million d’euros de dommages.

La quinzaine de pachydermes, dont trois éléphanteaux, ont quitté mi-avril leur réserve de Xishuangbanna, une région frontalière du Laos et de la Birmanie, pour se diriger plein nord sur quelque 500 km, a rapporté la télévision chinoise.

Mardi 1er juin, le troupeau ne se trouvait plus qu'à 20 km de la métropole de Kunming, la capitale de la province du Yunnan, qui compte plusieurs millions d'habitants.

La télévision nationale a diffusé des images des animaux traversant des villes de nuit, stationnant sur de grands axes ou bien mettant à sac des champs de maïs. Leur pérégrination est surveillée de près par les habitants et les autorités, équipées de drones afin d'éviter tout risque pour la population.

Au cours de la semaine écoulée, les éléphants ont vidé un réservoir d'eau et les réserves de céréales d'une ferme, selon la télévision, qui évalue les dégâts depuis le début de leur périple à 6,8 millions de yuans (870 000 euros), avec 56 hectares de cultures saccagés.

Pour tenter de les canaliser, les autorités tentent de les attirer avec de la nourriture et de bloquer des routes à l'aide de camions.

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Un pèlerinage au raison inconnue

Les zoologues ne comprennent pas ce qui a pu amener le troupeau à quitter sa réserve sur une distance aussi longue.

Les pachydermes tendent cependant ces dernières années à se rapprocher de villages, alors que les plantes qu'ils mangent habituellement sont remplacées par des espèces non comestibles.

Les éléphants sauvages sont protégés en Chine, avec une population évaluée à 300 têtes, contre moins de 200 dans les années 1980. Ils vivent exclusivement dans la région touristique et tropicale de Xishuangbanna.

Avec AFP

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