Voici Overture, le Concorde des temps modernes

Le constructeur aéronautique Boom Supersonic vient d’annoncer une nouvelle version de son jet Overture, un avion de ligne supersonique qui deviendra le plus rapide au monde depuis le Concorde. Cette nouvelle révision lui permettra de transporter entre 65 et 80 passagers, selon la disposition des sièges, sur une distance maximale de près de 8.000 kilomètres. Selon Boom Supersonic, il devrait être capable de relier Seattle à Tokyo en seulement quatre heures et demie au lieu de dix actuellement, et New York à Londres en trois heures et demie au lieu de sept.

Lors de sa présentation initiale en 2016, l’avion était doté de deux gros moteurs. La firme a ensuite opté pour une conception à trois moteurs, dont un placé à l’arrière, mais celui-ci présentait des problèmes d’accès pour la maintenance. La firme a finalement décidé d’installer quatre moteurs, deux sous chaque aile.

Un avion supersonique « silencieux »

L’Overture utilisera un carburant d’aviation durable (SAF) selon le constructeur, et pourra atteindre une vitesse de croisière de Mach 1,7. Cela reste tout de même inférieur au Mach 2 du Concorde. Toutefois, il sera beaucoup plus silencieux grâce à l’absence de postcombustion, une technique pour augmenter la poussée des moteurs mais qui consomme beaucoup de carburant et génère une nuisance sonore considérable. L’avion évitera aussi le bang supersonique en restant à Mach 0,94 en survolant la terre. Il accélérera ensuite une fois en mer, où le bruit ne dérangera personne.

Avec un peu de retard, Boom devrait commencer cette année les vols d’essai du démonstrateur XB-1, son prototype de taille réduite, dont le décollage était initialement prévu pour 2020. La firme compte lancer la mise en production de l’Overture en 2024 et prévoit d’accueillir les premiers passagers commerciaux en 2029.

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