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Ouverture du procès de l'Australien qui se revendique père du bitcoin

L'informaticien australien Craig Wright arrive à la Haute Cour de Londres, le 5 février 2024 (Daniel LEAL)
L'informaticien australien Craig Wright arrive à la Haute Cour de Londres, le 5 février 2024 (Daniel LEAL)

Le procès de Craig Wright, un Australien qui se revendique père du bitcoin, contre une organisation du secteur, s'est ouvert lundi à Londres et devrait durer jusqu'à mi-mars.

Présent dans la salle, l'informaticien et entrepreneur de 53 ans, qui affirme depuis des années être l'énigmatique programmeur à l'origine du bitcoin, ne sera interrogé qu'à partir de mardi.

Durant près d'un mois et demi, la Haute Cour de justice britannique s’attèlera à déterminer si M. Wright a oui ou non écrit le "livre blanc", un texte à l'origine du bitcoin publié sous le pseudonyme de Satoshi Nakamoto en octobre 2008.

Celui qui a gagné auprès de ses détracteurs le surnom de "Faketoshi" (pour "faux Satoshi") revendique un copyright sur ce document fondateur, ainsi que sur le code de cette cryptomonnaie.

"Un grand nombre de personnes du monde entier a demandé un accès à ce procès", a fait remarquer le juge en guise introduction, qui note également avoir reçu un email samedi soir d'un individu se prétendant également Satoshi Nakamoto.

M. Wright fait aujourd'hui face à la Crypto Open Patent Alliance (Copa), une association qui vise la suppression des brevets sur les technologies liées aux cryptomonnaies, et qui réunit des poids lourds du secteur comme la plateforme d'échanges Coinbase et la société Block, spécialisée dans les paiements numériques.

L'organisation accuse Craig Wright de mentir sur son identité, et d'avoir forgé et manipulé des documents qu'il a présentés pour prouver ses dires.

"Sur une période de près de dix ans, (M. Wright) a été fortement incité à prouver qu'il était Satoshi Nakamoto, mais a toujours échoué à en apporter la preuve", a déclaré l'un des avocats représentant Copa.

Dans les documents fournis par M. Wright, il note que le logiciel utilisé ne correspond pas à celui ayant permis de rédiger le "livre blanc" originel, selon les experts des deux parties, et y figurent des traces d'utilisation de l'intelligence artificielle conversationnelle ChatGPT.

L'issue de cette affaire déterminera celle d'une autre, opposant M. Wright à 26 développeurs, des individus aussi bien que des sociétés comme la plateforme Coinbase, qu'il accuse d'avoir enfreint ses droits de propriété intellectuelle".

Aujourd'hui la plus importante cryptomonnaie par la capitalisation, le bitcoin a introduit le principe de la blockchain -sorte de grand registre décentralisé sur lequel sont enregistrées l'ensemble des transactions en cryptomonnaies- et popularisé les devises numériques.

lul/ved/abx