Les ouistitis peuvent-ils comprendre les conversations des autres ?

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Même les ouistitis écoutent et jugent les conversations ! Une étude montre qu'ils peuvent faire la distinction entre une conversation positive et une conversation négative et qu'ils se dirigent plus facilement vers ceux ayant tenu une conversation positive.

"Nous avons découvert que les marmousets (aussi nommés "ouistitis", ndlr) écoutent les conversations des autres et les évaluent socialement, pour distinguer les individus coopératifs de ceux compétitifs". C'est la conclusion de la recherche menée par une équipe de l'Université de Zurich (Suisse) publiée dans . Si cette conclusion parait simple, elle ne l'est ni d'un point de vue technique, ni conceptuel.

Un haut-parleur, un miroir et un ouistiti

Pour parvenir à leur conclusion, les auteurs ont enregistré trois types de cris de ouistitis : les cris de partage de nourriture (donc positifs et coopératifs), les cris d'agression (donc négatifs et compétitifs) et des cris de demande de nourriture de bébés. Ils ont ensuite séparé la cage des singes en deux : d'un côté, celui qu'ils souhaitent étudier, et de l'autre, un haut-parleur et un miroir.

Mise en place de l'expérience. Crédits : Science Advances / Brügger

Ils ont ensuite fait jouer les cris sur le haut-parleur pouvant être entendus par le singe de l'autre côté. Dans la condition dite "coopérative", ils ont fait entendre les cris des bébés ouistitis suivis de cris de partage de nourriture d'un adulte, donnant l'impression d'une conversation positive. Dans la condition dite "compétitive", les cris des bébés étaient suivis de cris agressifs de la part d'un adulte. Cette combinaison donne l'impression d'une conversation négative entre les individus.

Une fois que le ouistiti dans sa cage avait entendu les cris, on ouvrait la séparation de la cage, et le singe pouvait alors se diriger de l'autre côté, d'où les cris venaient. Et le miroir ? Il permettait de donner l'illusion qu'il y avait un autre individu dans ce côté de la cage, puisqu'il a été montré que ces singes , montrant qu'ils ont l'impression qu'un autre individu est présent.

Résultat : les singes vont plus facilement se diriger dans l'autre côté de la cage s'ils ont entendu des cris coopératifs qu'agressifs. Ce que cela veut dire, c'est qu'ils ont compris que[...]

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