OTAN : pourquoi le chef militaire est-il toujours américain ?

Le général américain Christopher Cavoli vient d'être nommé Commandant suprême des forces alliée en Europe, il est donc le chef militaire de l'OTAN. (Getty Images)

Le général de l'armée américaine Christopher Cavoli a été nommé Commandant suprême des forces alliée en Europe, a annoncé l'Otan ce mardi 3 mai. Pourquoi le chef militaire de l'OTAN est-il toujours américain ?

C'est dans un contexte de fortes tensions provoquées par l'invasion russe de l'Ukraine que l'OTAN vient de nommer son Commandant suprême des forces alliée en Europe (SACEUR). Il s'agit du général américain Christopher Cavoli, qui succédera à un autre Américain, le général Tod D. Wolters, lors d'une cérémonie de passation prévue cet été au Grand Quartier général des puissances alliées en Europe, le SHAPE, en Belgique.

Un choix hautement stratégique puisque ce brillant militaire de carrière est russophone. À partir de 2003, il a été de la branche Russie du Comité des chefs d'état-major interarmées, l'instance qui regroupe les plus haut gradés de l'armée américaine. Christopher Cavoli a également commandé l'armée américaine en Europe de janvier 2018 à octobre 2020, avant d'être à la tête des forces américaines en Europe et en Afrique, dont le Quartier général est à Wiesbaden en Allemagne.

L'Europe choisit le secrétaire général

Le commandant suprême des forces alliées en Europe est l'un des deux commandants stratégiques de l'OTAN. Il est responsable du commandement général des opérations militaires de l'Organisation et conduit la planification militaire des opérations. L'ancien président américain Dwight D. Eisenhower a été le premier à occuper ce poste, de 1951 à 1952.

Le chef militaire de l'OTAN est toujours, par tradition, un officier américain pour contrebalancer l'influence de l'Europe, qui désigne de son côté le secrétaire général de l'OTAN, qui est actuellement le Norvégien Jens Stoltenberg.

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