A Orléans, le festival de Cannes 1939 ravive le souvenir encombrant du film colonial

Jean-François Lixon

L'oeuvre bienfaitrice de la France auprès des peuples inférieurs des colonies ! Voilà en résumé l'esprit qui règnait dans les films coloniaux très en vogue jusqu'à la seconde guerre mondiale. Une propagande raciste qui se voulait bien pensante et généreuse alimentait la pensée très répandue que les Blancs composaient une race supérieure à celles des autres continents, les peuples d'Afrique et d'Asie principalement.

Le premier festival de Cannes avorté en septembre 1939


A Orléans, bien loin de la Croisette, sont projetés les films qui devaient être présentés au festival de Cannes en septembre 1939. Ce devait en être la première édition, elle n'eut jamais lieu pour cause de déclaration de guerre le 3 de ce même mois. L'intitiateur du festival de Cannes était Jean Zay, le ministre de l'Instruction publique et des Beaux-Arts du Front Populaire. Sur l'idée de quelques artistes, il voulait en faire la réponse démocratique à la Mostra de Venise, créée en 1932 et qui était alors la vitrine du fascisme.

Jean Zay avait insisté pour que soit projeté dans la première sélection cannoise un de ces documentaires coloniaux, La France est un empire. La fille du ministre, Hélène Mouchard-Zay explique pourquoi son père, homme de gauche, a pu défendre cette justification du colonialisme difficile à supporter.

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