Origine. L’astéroïde tueur de dinosaures aurait permis la naissance des forêts tropicales modernes

Courrier international (Paris)
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Des chercheurs ont analysé des milliers de feuilles et de pollens fossilisés pour comprendre les effets sur les forêts de l’impact de l’astéroïde qui a percuté la Terre, il y a soixante-six millions d’années.

“Les forêts tropicales d’aujourd’hui sont apparues en raison de l’impact de l’astéroïde gigantesque qui aurait entraîné la disparition des dinosaures”, révèle le New Scientist. L’hebdomadaire rapporte ainsi les travaux d’une équipe internationale parus dans Science le 2 avril.

Les chercheurs ont analysé les feuilles et les pollens fossilisés pour caractériser les changements qui sont survenus après l’impact de l’astéroïde sur la péninsule du Yucatán, dans l’actuel Mexique, il y a soixante-six millions d’années. “Ils ont observé des changements dans la composition des espèces, mais ils ont aussi pu déduire des évolutions dans la structure sylvestre”, note Science dans un résumé de la publication scientifique.

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Avant l’impact, l’environnement où évoluaient les dinosaures était rempli de fougères, de plantes à fleurs et de conifères variés. Juste après, les espèces présentes ont perdu jusqu’à 45 % de leur diversité, estiment les chercheurs. Puis, rapporte encore Science, “le taxon des angiospermes [les plantes à fleurs] est progressivement devenu majoritaire dans les forêts au fil de la renaissance, qui a duré six millions d’années, période pendant laquelle la flore a de plus en plus ressemblé à celle des forêts néotropicales modernes.”

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