Une oreille imprimée en 3D a été greffée sur un être humain pour la première fois

Aux États-Unis, une femme de 20 ans souffrant d'une malformation à l'oreille a reçu une greffe conçue à partir des cellules humaines et d'une imprimante 3D. Cette première mondiale permet de venir en aide aux personnes atteintes de microtie, une anomalie congénitale de l'oreille externe. À l'avenir, cette technologie pourrait s'étendre à d'autres domaines thérapeutiques.

Le 2 juin dernier, l'équipe d'Arturo Bonilla, fondateur et directeur du Microtia-Congenital Ear Deformity Institute aux États-Unis, a réalisé une greffe d'implant d'une oreille humaine créée à partir d'une imprimante 3D. Baptisé AuriNovo, cet implant a été développé par 3DBio Therapeutics, une société de biotechnologie spécialisée dans la médecine régénérative.

Cet implant a été conçu pour proposer une alternative aux personnes souffrant de microtie, « une malformation congénitale rare où une ou les deux oreilles externes sont absentes ou sous-développées », précise l'entreprise dans un communiqué. En Europe, cette anomalie toucherait 15 naissances sur 100.000 environ.

Pour créer la prothèse reçue par la malade de 20 ans, les spécialistes ont prélevé des cellules cartilagineuses de la patiente avant de les cultiver en laboratoire et de les mélanger à de l'hydrogel de collagène. Puis, ils ont imprimé en 3D le résultat dans la forme de l'oreille « saine ».

 Un premier essai clinique est mené pour la reconstruction de l'oreille à l'aide d'un implant expérimental de tissu vivant bio-imprimé en 3D. © 3D Bio Therapeutic
Un premier essai clinique est mené pour la reconstruction de l'oreille à l'aide d'un implant expérimental de tissu vivant bio-imprimé en 3D. © 3D Bio Therapeutic

L'implant est constitué des cellules cartilagineuses de la patiente

Cette opération pourrait devenir une alternative moins invasive à l'intervention chirurgicale habituellement proposée aux personnes atteintes de microtie. « J'espère qu'AuriNovo deviendra un jour la norme de soins remplaçant les méthodes chirurgicales actuelles de reconstruction de l'oreille nécessitant le prélèvement de cartilage costal ou l'utilisation d'implants en polyéthylène poreux (EPI) », explique Arturo...

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