Open d'Australie: Auger-Aliassime éliminé en 8es de finale par Lehecka

Félix Auger-Aliassime, 7e mondial, a été surpris en 8es de finale de l'Open d'Australie par le Tchèque Jiri Lehecka (71e) qui s'est imposé 4-6, 6-3, 7-6 (7/2), 7-6 (7/3), dimanche à Melbourne.

"C'est fou !", savourait le Tchèque de 21 ans qui, l'an dernier, avait perdu au premier tour après être passé par les qualifications.

"Il m'est difficile de trouver les mots. Si on m'avait dit avant le début du tournoi que je jouerais comme ça, je ne l'aurais pas cru", a-t-il reconnu.

En 2022 il a joué pour la première fois les tableaux principaux des quatre tournois du Grand Chelem, sans jamais passer un tour.

A Melbourne cette année, non seulement il jouera en quarts de finale, contre Stefanos Tsitsipas (4e) ou Jannik Sinner (16e), mais pour en arriver là, il a écarté successivement les têtes de série N.21 (Borna Coric), 11 (Cameron Norrie) et 6 (Auger-Aliassime) du tournoi.

"Et ce n'est pas fini ! Ca semble fou, mais c'est la réalité", a-t-il lancé, sur son petit nuage.

Pour sa part, Auger-Aliassime n'avait jamais été serein lors de ses tours précédents, cédant à chaque fois au moins un set, mais cette fois ça n'est pas passé.

Il avait été éliminé en quarts de finale l'an dernier à Melbourne après un bras de fer en cinq sets face au Russe Daniil Medvedev, futur finaliste. Il avait ensuite atteint les 8es de finale à Roland-Garros, où il avait cédé face à l'Espagnol Rafael Nadal, également en cinq sets.

La saison passée, il a remporté ses quatre premiers tournois ATP (dont trois durant le seul mois d'octobre) et joué le Masters.

ig/smr