Open d'Australie : après un an et demi sans jouer, le Français Jérémy Chardy regoûte à la victoire

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Après un an et demi sans compétition, Jérémy Chardy (35 ans) a eu du mal à lancer son premier tour, ce mardi, à l'Open d'Australie , mais il a su trouver les sensations et le chemin de la victoire, contre le Colombien Daniel Galan (1-6, 7-5, 6-1, 6-4). "Je ne savais même pas si je pourrais rejouer au tennis, donc pouvoir être ici, en Grand Chelem , sur le court, jouer, m'entraîner, c'est juste du plaisir et du bonus. Je savoure chaque moment et le résultat est même le moins important", assure le vétéran de 35 ans dans un grand sourire épanoui.

En juillet 2021, il s'est hissé en quarts de finale du tournoi olympique où il a été battu par le futur médaillé d'or Alexander Zverev. Puis il a perdu au premier tour de l'US Open, et depuis, plus rien. Le natif de Pau, dans le sud-ouest de la France près de la frontière avec l'Espagne, est sorti des radars et même du classement ATP, lui qui avait atteint le 25e rang en 2013, année où il avait joué les quarts de finale à Melbourne, son meilleur résultat en Grand Chelem.

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"Perdu un bout de cartilage"

Peu avant sa disparition du circuit, il avait expliqué ne plus être en état de jouer en raison d'une mauvaise réaction au vaccin contre le Covid, obligatoire à l'époque pour être accepté dans les tournois. Il perdait très rapidement toutes ses forces au moindre effort physique, sans que les médecins puissent rien y faire...


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