Open d’Australie: fantasque, imprévisible... Monfils ne va "pas rigoler" contre Gulbis

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Open d’Australie: fantasque, imprévisible... Monfils ne va "pas rigoler" contre Gulbis

Depuis quelques temps, Ernests Gulbis n’intéressait plus personne. Blessé au poignet, il avait plongé dans les abysses du classement (589e le 10 juillet 2017). Fils d’un milliardaire, il aurait pu raccrocher les raquettes et s’occuper de sa petite famille. Pourtant, le voilà, à 31 ans, à écumer les Challengers et les qualifs des Grands Chelems avec une chemisette sans logo. A la recherche d’une adrénaline, son moteur dans la vie.

Réputé coupeur de tête au temps de sa splendeur (demi-finaliste à Roland-Garros en 2014 après un succès contre Federer), le Letton redevient dangereux. Et Gaël Monfils, son adversaire au 3eme tour de l'Open d'Australie, aurait tort de se focaliser sur le matricule 256 du Letton, bien trompeur. Le succès au premier tour face au Canadien Felix Auger-Aliassime résonne comme un avertissement. "Il aime bien les Grands Chelems, les grands matches, confie Gaël Monfils. Il a battu les plus forts, il sait les gérer. Je l’avais joué dans un Challenger à Taiwan en 2017 et je n’avais pas rigolé."

Une nuit au poste pour avoir abordé une prostituée

Pendant longtemps, Ernests Gulbis faisait rigoler durant ses conférences de presse. Séducteur, inspiré, il trouvait toujours la punch line qui faisait la Une des journaux. Parfois, c’est en dehors des tournois qu’il se distinguait. "Plus jeune, il a eu des moments plus furtifs", image joliment Gaël Monfils. Il songe évidemment aux quelques heures passées par Gulbis...

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