Opération de la dernière chance pour Hubble, en panne depuis juin

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Le télescope spatial Hubble lors de son déploiement depuis la navette spatiale Discovery, en 1990.
Le télescope spatial Hubble lors de son déploiement depuis la navette spatiale Discovery, en 1990.

Le télescope spatial Hubble, qui capture des images astronomiques époustouflantes depuis trois décennies et a permis de très nombreuses découvertes scientifiques, pourrait être abandonné dans les prochains jours. En panne depuis juin, ce satellite en orbite autour de la Terre aurait subi un dysfonctionnement de son système d?alimentation principal.

Après plusieurs tentatives de redémarrage de l?ordinateur de bord ainsi que de l?ordinateur de secours, la Nasa a annoncé, mercredi 14 juillet, qu?une opération de la dernière chance aurait lieu à partir de ce jeudi 15 juillet. « Si cela fonctionne, il faudra plusieurs jours au télescope pour reprendre ses activités normales », prévient l?agence spatiale américaine.

Une opération similaire réussie en 2008

Les instruments scientifiques du télescope sont intacts : les tests menés par la Nasa depuis la panne intervenue à la mi-juin montrent que « la cause possible » du problème vient de l?unité de contrôle de l?alimentation (PCU, power control unit). Celle-ci délivre un voltage constant (5V) aux composants du télescope, et comprend un circuit de vérification du voltage qui ordonne à l?ordinateur de stopper toute activité si la tension mesurée est trop basse ou trop élevée. « L?analyse suggère que soit le voltage est hors des seuils acceptables, soit le circuit de contrôle s?est dégradé et bloqué en position de blocage », explique la Nasa.

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