Combien étaient les tyrannosaures quand ils dominaient la Terre?

Quang Pham
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Une reproduction robotique d'un tyrannosaure à Londres. Photo d'illustration. (Photo: Oli Scarff via Getty Images)
Une reproduction robotique d'un tyrannosaure à Londres. Photo d'illustration. (Photo: Oli Scarff via Getty Images)

TYRANNOSAURE - Au sommet de la chaîne des prédateurs, les tyrannosaures rex ont régné en maître vers la fin du Crétacé, voici 66 millions d’années. Grâce à une étude menée conjointement par les universités de Californie et de Berkeley, publiée dans la revue Science ce vendredi 16 avril, nous savons désormais combien ils ont été à fouler le sol de la Terre: 2,5 milliards (oui milliards).

“Cela fait beaucoup de dents et de griffes”, plaisante auprès du Guardian, Charles Marshall, co-auteur de l’étude et directeur du Museum de Paléontologie de l’Université de Californie.

Grâce à une estimation basée sur la taille de leur corps, l’âge de maturité sexuelle et les besoins en énergie de ces prédateurs, les chercheurs ont réussi à déterminer combien de Tyrannosaures rex ont vécu pendant près de 127.000 générations.

Le chiffre obtenu de 2,5 milliards d’individus peut sembler impressionnant, mais il faut rappeler qu’il y a eu près de 100 milliards d’homo sapiens depuis les débuts de l’homme moderne. S’appuyant sur une règle de base en biologie, selon laquelle plus un animal est massif, moins dense est sa population, les auteurs ont estimé que les tyrannosaures rex, d’une masse de 5,2 tonnes, ne devaient compter que 20.000 individus vivant à un instant T.

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À partir de leur taux de croissance et de leur taille, les chercheurs ont également déterminé la densité de leur population. Pour une surface équivalente à la Californie, le nombre de prédateurs est évalué à 3800.

Les auteurs de l’étude déclar...

Cet article a été initialement publié sur Le HuffPost et a été actualisé.