OM: quand Aldridge a essayé de recruter Messi par erreur à Manchester City

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OM: quand Aldridge a essayé de recruter Messi par erreur à Manchester City

L’histoire est sortie le 25 décembre dernier. Mais à l’époque, Paul Aldridge n’avait pas encore été nommé comme conseiller de l’OM. En 2008, le dirigeant anglais a bien failli recruter Lionel Messi, par erreur. Garry Cook, alors directeur exécutif de Manchester City, a raconté au site The Athletic les coulisses de cette offre inattendue dans un contexte hors de contrôle au club. 

En 2008, alors qu’un fonds d’investissement d’Abu Dhabi s’active pour racheter le club, l'ancien propriétaire, Thaksin Shinawatra est encore aux commandes, avec son numéro 2 Pairoj Piempongsant. Avec la prise de contrôle imminente, le club cherchait donc à entamer un recrutement ambitieux mais sans véritable ligne directrice. C’est dans ce contexte tangent que s’est déroulé un drôle d'appel téléphonique entre Pairoj Piempongsant et le duo Garry Cook-Paul Aldridge, alors directeur des opérations. 

"Very messy, messy, it's getting messy" 

"Pairoj Piempongsant bouillait, resitue Cook à The Athletic. Le téléphone était sur la table et il parlait à Paul Aldridge, qui avait eu des problèmes à West Ham (à cause des transferts de Carlos Tevez et Javier Mascherano, ndlr) et faisait également partie du monde de Thaksin. Alors imaginez la scène. Il y a Paul avec son accent londonien: "Pairoj, tu dois me dire ce que nous faisons, ça devient hors de contrôle". Pairoj était allongé sur une chaise longue, se faisait masser et criait: 'Oui, oui, c’est...

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