Les Olmèques : lumière sur l'âge d'or mésoaméricain avec Steve Bourget

Emma Hollen, Journaliste scientifique
·1 min de lecture

L'exposition « Les Olmèques et les cultures du golfe du Mexique » se tient actuellement au musée du quai Branly - Jacques Chirac, splendide écrin conçu par Jean Nouvel, rassemblant dans son cadre de verdure dessiné par Gilles Clément, les objets d'art, d'artisanat et rituels des cultures du monde entier. Fidèle à ses standards d'exigence et de qualité, le musée rassemble une fois encore des pièces exceptionnelles, dont plusieurs centaines dévoilées pour la première fois en Europe.

Nous sommes allés converser avec le commissaire associé de l'exposition, Steve Bourget, responsable de collections Amériques au quai Branly, et spécialiste en archéologie des sociétés complexes, afin qu'il nous en dise un peu plus sur cette société souvent oubliée du grand public qu'est celle des Olmèques.

Commençons par le commencement : qui étaient les Olmèques ?

Steve Bourget : La culture olmèque – du mot Olmán, « pays du caoutchouc » – s’épanouit au cours des deux millénaires qui ont précédé le début de l’ère chrétienne, dans la plaine côtière au sud des États actuels de Veracruz et de Tabasco. Lieu des débuts de la vie villageoise et de l’urbanisation citadine, leur développement marque l'apparition des sociétés complexes. Ils sont les architectes des premiers grands centres cérémoniels, dont la première pyramide au site de La Venta, vers 800 avant notre ère. La civilisation olmèque — et celles qui l’ont suivie — s'illustre par la multiplicité de ses traditions artistiques, des croyances ou encore de ses langages, ainsi que l'illustre l'exposition.

Offrande originaire du site de La Venta. © D.R. Secretaría de Cultura-Inah / Archivo Digital de las Colecciones del Museo Nacional de Antropología-Inah-Canon, Sergio Antonio Ortiz Suarez, reproduction autorisée par Instituto Nacional de Antropología e Historia, México
Offrande originaire du site de La Venta. © D.R. Secretaría de Cultura-Inah / Archivo Digital de las Colecciones del Museo Nacional de Antropología-Inah-Canon, Sergio Antonio Ortiz Suarez, reproduction autorisée par Instituto Nacional de Antropología e Historia, México

Quelles circonstances ont permis l'émergence de cette civilisation aussi riche et cosmopolite ?

Steve Bourget : La région du golfe du Mexique constitue un important lieu de...

> Lire la suite sur Futura

À lire aussi sur Futura