Olmèques : les “Gaulois du Mexique”

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La première sculpture attribuée aux Olmèques a été mise au jour en 1858. Il faut cependant attendre près de cent ans pour que les archéologues commencent à réaliser l'étendue de leur influence sur les cultures du Golfe du Mexique. Dans ce nouvel épisode du podcast Europe 1 Studio "Au cœur de l'histoire", Jean des Cars vous explique comment la découverte progressive de la civilisation olmèque a bouleversé tout ce qu'on pensait savoir des sociétés complexes mésoaméricaines. 

Une découverte capitale

Mexique, 1858. A Tres Zapotes, à 500 kilomètres au sud-est de Mexico, l’employé d’une ferme locale s’affaire. Son patron lui a ordonné de labourer le sol d’une clairière destinée à devenir un champ de maïs. Soudain, il bute sur quelque chose de dur. Il creuse. En quelques minutes, une forme grise arrondie affleure à la surface de la terre retournée. Le bombé lisse de l’objet ne laisse pas de place au doute : il a été façonné par la main de l’homme ! 

Le paysan court prévenir le propriétaire de la ferme, à 7 kilomètres de là. A bout de souffle, il lui explique avoir trouvé ce qu’il pense être un grand pot de fer retourné dans le champ où il travaillait. Le fermier constitue immédiatement un groupe d’hommes qu’il somme d’aller déterrer cette découverte énigmatique. Les archéologues amateurs ne ménagent pas leurs efforts, intrigués par ce qu’ils pourraient dénicher…  

Le sillon d’un casque, des sourcils froncés, un œil rond, puis deux, un léger strabisme, un nez épaté, une bouche charnue...


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