Les océans se réchauffent plus vite en profondeur qu'en surface

Julie Kern, Rédactrice scientifique

Malgré les centaines de mètres qui les séparent de la surface et des records de température toujours plus hauts, les eaux mésopélagiques, situées entre 200 et 1.000 mètres de profondeur, se réchauffent à un rythme alarmant. Cette zone abrite de nombreuses espèces de petits poissons qui nourrissent les grands prédateurs comme les thons, certains cétacés ou l’espèce humaine.

Une étude menée conjointement par l’université d’Hokkaido au Japon et du Queensland en Australie a analysé la vitesse des changements climatiques à travers les profondeurs de l’océan. Selon leur publication parue dans Nature Climate Change, les eaux les plus profondes ne sont pas épargnées.

Les différentes zones de l'océan selon la profondeur. © Domaine public

Les eaux profondes se réchauffent plus vite que les eaux de surface

Dans cette publication, les chercheurs se sont intéressés à une donnée particulière appelée « climate velocity » que l’on peut traduire littéralement par « vitesse climatique ». Celle-ci correspond à la vitesse et la direction des changements climatiques d’un environnement donné. Elle permet de mettre en lumière la menace qui pèse sur la biodiversité qui doit faire face aux changements, le plus souvent trop rapides.

Jamais les océans n’ont été aussi chauds

Si les eaux de surface se réchauffent rapidement, c’est d’autant plus vrai pour les eaux situées à plus de 1.000 mètres de profondeur. Selon les chercheurs, la température de ces eaux a changé deux à quatre fois plus rapidement entre 1955 et 2005 que les eaux de surface. L’évolution du changement de température dans les eaux profondes a été simulée selon plusieurs scénarios. Des diminutions drastiques (scénario RCP2.6) des émissions de gaz à effet de serre permettraient de ralentir ce phénomène dans les eaux de surface, mais pas dans les eaux mésopélagiques, où l’accélération se poursuit.

Et selon les prédictions faites par les scientifiques, le phénomène devrait se poursuivre dans le futur. À la fin du siècle, les vitesses...

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