Retour sur la Lune : premier décollage pour la mission Artémis

La fusée Artémis a pour objectif final la planète Mars.   - Credit:EVA MARIE UZCATEGUI / AFP
La fusée Artémis a pour objectif final la planète Mars. - Credit:EVA MARIE UZCATEGUI / AFP

Artémis est le nom du programme américain de retour sur la Lune, l'une des grandes priorités de la Nasa pour les nombreuses années à venir. Sa première mission doit décoller lundi, et il ambitionne d'envoyer lors des suivantes la première femme et la première personne de couleur sur la surface lunaire. Son nom a été choisi en écho au programme Apollo, ayant emmené les 12 seuls hommes à avoir jamais marché sur la Lune, entre 1969 et 1972. Artémis, dans la mythologie grecque, est la sœur jumelle d'Apollon (Apollo en anglais) et une déesse associée à la Lune. Voici un tour d'horizon de ces missions de difficulté croissante, jusqu'à l'objectif final : permettre aux humains de se rendre sur Mars.

La mission Artémis 1 doit d'abord tester sans équipage la nouvelle fusée géante de la Nasa, baptisée SLS, et la capsule Orion à son sommet, afin de s'assurer qu'elles pourront bien transporter des astronautes en toute sécurité à l'avenir. Orion ira se placer en orbite autour de la Lune avant de revenir sur Terre. Prévue pour 2024, Artémis 2 emmènera ensuite des astronautes jusqu'à la Lune, mais sans y atterrir, comme l'avait fait Apollo 8. La composition de l'équipage doit être annoncée d'ici à la fin de l'année. On sait déjà qu'un Canadien en fera partie et deviendra ainsi le premier à se rendre dans l'espace lointain.

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