Il n'y a jamais eu autant de naissances de jumeaux dans le monde

Futura avec l'AFP-Relaxnews
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Plus de 1,6 million de paires de jumeaux naissent chaque année dans le monde, soit près d'un bébé sur 40, selon leur étude parue dans la revue spécialisée Human Reproduction. Depuis les années 1980, le taux mondial d'accouchements de jumeaux a augmenté d'un tiers, passant de 9,1 à 12,0 pour 1.000 accouchements, en seulement trois décennies, indique Gilles Pison, professeur au Musée national d'Histoire naturelle et chercheur associé à l'Institut national d'études démographiques (Ined).

Ce boom des jumeaux est préoccupant car ils sont plus souvent de petit poids, prématurés, avec plus de complications lors de l'accouchement et une mortalité plus élevée que les autres, sans oublier les difficultés pour les parents de s'occuper de deux bébés en même temps. L'augmentation de la fréquence mondiale des jumeaux est due uniquement à la hausse sans précédent des grossesses de ce qu'on appelle les « faux jumeaux » (provenant de deux ovules différents), qui varie d'un continent et d'une période à l'autre.

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Les vrais jumeaux, dits monozygotes, naissent partout dans les mêmes proportions, avec « un taux constant — de quatre accouchements de vrais jumeaux pour mille accouchements — ne variant pas avec l'âge de la femme, ni d'une région à l'autre », relève le Pr Pison. La procréation médicale assistée (PMA), qui a commencé dans les pays riches dans les années 1970, a marqué à cette augmentation des naissances multiples, de même que les grossesses plus tardives. Le taux sanguin d'une hormone qui intervient sur la maturation de l'ovule et l'ovulation, la FSH, augmente avec l'âge et explique que la probabilité d'une grossesse gémellaire augmente jusqu'à atteindre un maximum à 37 ans. Au-delà, avant l'arrivée de la PMA, le taux de faux jumeaux diminue rapidement en raison de la défaillance de la fonction ovarienne et d'un accroissement de la mortalité embryonnaire, explique le chercheur.

 3,2 millions de jumeaux...
3,2 millions de jumeaux...

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