Le noyau terrestre s'est-il mis à tourner à l'envers ?

NASA/AFP/Archives - Handout

Bien loin sous la surface de la Terre, un géant s'est peut-être mis à tourner dans l'autre sens que nous, selon une étude dont les conclusions ne devraient pas mettre un terme à la controverse qui agite les spécialistes du sujet.

Le noyau terrestre, une sphère brûlante de la taille de Pluton, a cessé de tourner et pourrait même être parti dans l'autre sens, suggère une étude parue lundi 23 janvier 2023 dans Nature Geoscience. Cette "planète dans la planète" essentiellement constituée de fer, à quelque 5000 km sous la surface, est libre de ses mouvements car elle flotte dans l'enveloppe liquide du noyau externe.

"Nous pensons que le noyau central est en rotation dans un sens puis dans un autre, comme une balançoire"

Le mécanisme exact de cette rotation reste un sujet de débat. Car le peu qu'on en connait repose sur l'analyse fine des ondes sismiques, provoquées par des tremblements de terre, quand elles passent par le centre de la planète. En analysant les données d'ondes sismiques sur les soixante dernières années, Xiaodong Song et Yi Yang, de l'Université de Pékin, ont conclu que la rotation du noyau "s'est quasiment arrêtée vers 2009 avant de repartir dans le sens opposé".

"Nous pensons que le noyau central est, par rapport à la surface de la Terre, en rotation dans un sens puis dans un autre, comme une balançoire", ont-ils dit à l'AFP. "Un cycle complet (dans un sens puis dans l'autre) de cette balançoire est d'environ soixante-dix ans", selon eux. Le dernier changement de rotation avant celui de 2009 serait intervenu au début des années 1970. Le prochain aurait lieu au milieu des années 2040, complétant le cycle, selon les chercheurs chinois.

"Il s'agit d'une étude très prudente effectuée par d'excellents scientifiques"

Selon eux, cette rotation serait plus ou moins calée sur les changements de longueur du jour, d'infimes variations dans le temps exact dont la Terre a besoin pour effectuer une rotation sur son axe. A ce jour, il y a peu d'indications d'une influence de cette rotation sur ce qui se passe à la surface terrestre. Mais les deux auteurs sont convaincus qu'il existe des liens physiques entre toutes les couches composant la Terre. "Nous espérons que notre recherche motive des c[...]

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