Le noyau de la Terre croît inégalement et anormalement sous l'Indonésie

·2 min de lecture

La grande mécanique terrestre est-elle en train de se dérégler ? Une étude dirigée par le géologue Daniel A. Frost publiée dans Nature Geology rapporte un refroidissement des couches inférieures de la Terre sous l’Indonésie, plus précisément en Mer de Banda. La raison de ce phénomène a été expertisé : il serait provoqué par accroissement du noyau de la Planète. Mais là où le centre terrestre devrait croître en parallèle sous le continent sud-américain, il n’en est rien. Et les scientifiques ne savent toujours pas expliquer les raisons de cette excroissance.

Les ondes sismiques pour comprendre la Terre

Depuis maintenant plusieurs décennies, les scientifiques sont au fait de la composition des couches internes de la Terre, assemblées en plusieurs strates et décomposées dès 1912 par Beno Gutenberg. À la surface, on retrouve la croûte terrestre, qui peut être continentale ou océanique. Viennent ensuite le manteau supérieur, la mésosphère et enfin le noyau, avec une partie externe et une interne. Ce dernier est le dernier palier, le « cœur » de la planète à 1,220km de rayon.

La sismologie, le stéthoscope qui écoute le cœur de la Terre

Toutes ces couches sont traversées d’ondes sismiques, perçues à travers le globe par des instruments de précision appelés sismographes. Ces outils sont capables de capter des vibrations souterraine provenant de n'importe quel épicentre dans le monde. Deux types d’ondes sont particulièrement étudiées : les vagues compressionnelles longitudinales (P), les plus rapides, et les vagues transversales et horizontales (S).

Schéma des strates internes de la Terre et du chemin de propagation le plus rapide des ondes sismiques. © Nasa
Schéma des strates internes de la Terre et du chemin de propagation le plus rapide des ondes sismiques. © Nasa

Les premières, « P », peuvent traverser des matières solides et liquides, tandis que les « S » ne peut traverser de fluides. Un séisme ayant lieu à 30 km de profondeur de la croûte propageant des vagues S et P traversera donc les différentes strates de la Terre, y compris le noyau externe, constitué d’un alliage liquide de...

> Lire la suite sur Futura

À lire aussi sur Futura

Notre objectif est de créer un endroit sûr et engageant pour que les utilisateurs communiquent entre eux en fonction de leurs centres d’intérêt et de leurs passions. Afin d'améliorer l’expérience dans notre communauté, nous suspendons temporairement les commentaires d'articles