Fox News face à de nouvelles accusations de harcèlement sexuel

Roger Ailes, ex-PDG de Fox News, ici le 18 juillet 2016

New York (AFP) - Une éditorialiste de Fox News a assigné en justice lundi la chaîne américaine ainsi que son ancien PDG, Roger Ailes, qui lui aurait fait des avances, des accusations qui s'ajoutent à une série de scandales ayant éclaboussé la chaîne ces derniers mois.

Editorialiste régulière de la chaîne d'information en continue, Julie Roginsky assure que Roger Ailes lui aurait notamment expliqué qu'elle devait avoir des relations sexuelles avec des "hommes mariés, plus âgés et conservateurs", selon le document de l'assignation, consulté par l'AFP.

Il aurait également fait des commentaires salaces sur d'autres femmes qui apparaissaient sur Fox News, selon le document, que le cabinet d'avocats Smith Mullin, qui représente Julie Roginsky, a indiqué avoir déposé lundi devant la Cour suprême de l'Etat de New York.

Conseillère en communication de plusieurs personnalités démocrates, Julie Roginsky affirme aussi avoir fait l'objet de mesures de rétorsion après qu'elle a refusé ces avances.

La chaîne l'aurait notamment écartée d'un poste de co-présentatrice de l'émission "The Five", qui lui avait initialement été promis, selon elle.

Les dirigeants lui auraient ensuite demandé de défendre publiquement Roger Ailes lorsqu'ont été rendues publiques les accusations de harcèlement sexuel émanant de l'ancienne présentatrice Gretchen Carlson, ce qu'elle a refusé.

L'action en justice de Gretchen Carlson a contraint le PDG de Fox News à la démission, fin juillet 2016.

Roger Ailes a créé de toutes pièces la chaîne Fox News en 1996 à la demande du patron du réseau Fox et du groupe de médias News Corp, Rupert Murdoch.

Bien qu'arrivée dans le paysage télévisuel longtemps après CNN, lancée en 1980, la chaîne d'information continue prisée des conservateurs a pris la tête des audiences, qu'elle conserve encore largement aujourd'hui.

Début septembre, la maison-mère de Fox News, 21st Century Fox, a conclu un accord amiable avec Gretchen Carlson. Selon plusieurs médias américains, le groupe aurait versé environ 20 millions de dollars à l'ancienne présentatrice.

La description des entrevues entre Roger Ailes et Julie Roginsky est "totalement insensée", a commenté Sandra Conway, assistante de l'avocate de Roger Ailes, Susan Estrich, du cabinet Quinn Emanuel Urquhart & Sullivan, dans une déclaration transmise à l'AFP.

"Cette assignation recopiée (sur d'autres)" provient de "quelqu'un qui veut s'associer à la destruction d'une réputation pour obtenir ce qu'elle n'a pas eu au mérite", a-t-elle ajouté.

Outre Roger Ailes, le présentateur vedette de la chaîne Bill O'Reilly a également fait l'objet d'accusations de harcèlement de la part de plusieurs femmes.

Deux cas étaient déjà connus mais le New York Times a révélé samedi avoir identifié trois autres exemples.

Au total, Bill O'Reilly et Fox News auraient versé 13 millions de dollars à ces cinq femmes en échange de leur silence et du renoncement à mener des poursuites contre le présentateur de l'émission "The O'Reilly Factor".

Dans un communiqué publié samedi, la chaîne a réaffirmé son soutien à Bill O'Reilly. Sollicité par l'AFP lundi, Fox News n'a pas donné suite.

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