Nouvelle vague de chaleur et d'incendies aux Etats-Unis et au Canada

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De nouveaux records de température pourraient être battus dans l'Ouest des Etats-Unis et au Canada, avec des alertes météorologiques persistant lundi 12 juillet 2021 et des feux de forêt que les autorités tentent toujours de contrôler dans les deux pays.

Cette nouvelle vague de chaleur intervient moins de trois semaines après celle subie fin juin qui avait vu des records de chaleur trois jours d'affilée en Colombie-Britannique (Canada). Le nombre de décès provoqués par cette première vague n'est pas encore connu mais est évalué à plusieurs centaines.

"Plus de 30 millions de personnes sont concernées par un bulletin d'alerte à la chaleur ou par une mise en garde"

Aux Etats-Unis, des températures suffocantes ont sévi durant le week-end sur la majeure partie de la façade Pacifique et à l'intérieur des terres jusqu'aux Rocheuses. "Plus de 30 millions de personnes sont concernées par un bulletin d'alerte à la chaleur ou par une mise en garde", avait prévenu samedi le service météorologique national américain (NWS), avertissant d'une dangereuse vague de chaleur durant le week-end avec des pointes pouvant aller jusqu'à 52-54°C dans la Vallée de la mort en Californie.

Une personne marche dans la vallée de la mort, en Californie, le 11 juillet 2021 (GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP - David Becker)
Une personne marche dans la vallée de la mort, en Californie, le 11 juillet 2021 (GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP - David Becker)

Une personne marche dans la vallée de la mort, en Californie, le 11 juillet 2021 (GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP - David Becker)

Les températures pourraient reculer légèrement à partir de lundi, selon le NWS, mais "ce petit rafraîchissement relatif ne sera qu'un modeste soulagement pour les zones qui connaissent sur la durée des températures oppressantes et au-dessus des normales". "Des alertes pour chaleur excessive restent effectives pour une majorité de lieux dans la région jusqu'à mardi", a-t-il averti.

Record absolu à Las Vegas

Las Vegas, dans le désert du Nevada, a égalé samedi son record absolu à 47,2°C, atteint une première fois en 1942 et à trois reprises depuis 2005. Les prévisionnistes avaient en outre lancé un bulletin d'alerte ce week-end à Phoenix, dans le Sud du pays, ou à San Jose, centre de la Silicon Valley situé non loin de San Francisco. Dans le Nord de la Californie, un incendie continuait de progresser dimanche soir, attisé par la chaleur et des vents croissants. Les autorités ont fait état de destructions de maisons dans plusieurs ville[...]

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