Une nouvelle théorie expliquerait pourquoi nos rêves sont bizarres

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Les rêves sont une énigme. Et justement, les scientifiques rêvent de comprendre pourquoi ils se produisent. Leurs cerveaux sont saturés d’hypothèses. Le sujet divise. Cachés dans le sommeil, certains les oublient, d’autres les provoquent, mais leurs fonctions demeurent mystérieuses. 

Une nouvelle théorie, inspirée par l’Intelligence artificielle, tente de trouver une explication en s'intéressant tout particulièrement à la bizarrerie des rêves. Pourquoi sont-ils surréalistes ? Erik Hoel, professeur et assistant de recherche en neurosciences à l'Université Tufts, plaide pour l'hypothèse du cerveau sur-ajusté. 

Publiée dans la revue Patterns, cette approche suggère que l'étrangeté de nos rêves aide notre cerveau à mieux généraliser nos expériences quotidiennes. La généralisation étant est un processus cognitif qui consiste à abstraire un ensemble de concepts ou d'objets en négligeant les détails pour qu'ils puissent être considérés de façon comparable ; comment les rêves y participent-ils ? 

Quand les neurones artificiels apprennent 

Un réseau de neurones artificiels est un système informatique s’inspirant du fonctionnement du cerveau humain pour apprendre. Grâce à des exemples soumis lors de jeux d’entraînement, le réseau va déduire des généralités et pourra les appliquer, par la suite, à de nouvelles données. Mais, pendant son entraînement, il arrive qu’il soit trop familier avec ces données. Il suppose alors qu’elles sont une représentation parfaite de tout ce qu'il pourrait rencontrer dans la réalité. Autrement dit, le modèle reproduit trop fidèlement chacun des échantillons d’entraînement plutôt que de dresser des tendances généralisées. 

Pour limiter ce « sur-apprentissage » (overfitting en anglais), les scientifiques introduisent un certain chaos dans les données, grâce à des méthodes dites de régularisation. Une des méthodes consiste notamment à ignorer au hasard certaines données. 

Imaginez si des carrés noirs apparaissaient soudainement sur l'écran interne...

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